Cheops飛船發現的第一顆行星WASP-189b是一個極端的外星世界

歐洲航天局的新型系外行星搜尋衛星Cheops(Characterizing Exoplanet
Satellite的縮寫)自12月發射以來有了第一個發現,不過這顆行星絕對不會是你想去的那種地方。Cheops的任務是盯着附近的恆星,以此來尋找圍繞它們運行的行星。它的初步發現是迄今為止在宇宙中發現的最亮的”熱木星”,這是一顆名為WASP-189b的氣體巨行星。

Cheops飛船發現的第一顆行星WASP-189b是一個極端的外星世界

日內瓦大學的天體物理學家莫妮卡·倫德爾在一份聲明中說:”已知只有少數行星存在於如此炙熱的恆星周圍,而這個系統是迄今為止最明亮的。”蘭德爾是發表在本期《天文學與天體物理學》上的一篇關於這顆新發現的行星的論文的主要作者。

要設想WASP-189 b,你需要想象一下,把一個像木星這樣的氣體巨行星移到離太陽更近的地方–遠在水星的軌道內–就像給某人一個劇院的前排座位。甚至是舞台邊緣的座位。

這顆行星離它的恆星WASP-189(又稱HD 133112)如此之近,以至於它在三天之內就可以完成一輪公轉。

Cheops飛船發現的第一顆行星WASP-189b是一個極端的外星世界

這顆恆星比我們的太陽更大,溫度也比太陽高幾千度,使它看起來發藍光。新發現的炙熱木星環繞着它,或許用燒烤木星來形容更好。

顯然,這顆行星並不像是地球表面那樣有非常舒適的天氣,那里的溫度可以達到華氏5792度(3200攝氏度)。這使得WASP-189 b成為迄今為止天文學家發現的最極端、最炎熱的行星之一,是一個連鐵都會變成氣體的地方。

“我們還看到,這顆恆星本身很有趣,”蘭德爾補充道。”它並不是完美的圓形,而是在赤道處比在兩極處更大、更冷,使得恆星的兩極顯得更亮。”

這顆恆星的軸心旋轉速度也非常快,以至於它的赤道處向外膨脹。更加詭異的是WASP-189 b的傾斜軌道,它在恆星表面劃出一種對角線,經過它的亮極點附近。

希望研究這個具有傾斜軌道、忙碌旋轉和過熱關系的極端系統,能夠幫助科學家更好地理解熱木星和其他系外行星,最終使我們對自己的星球及其在更大宇宙中的作用有新的認識。

來源:cnBeta