天文學家可能發現上世紀60年代月球火箭助推器正返回地球

據外媒報道,當地時間今年8月19日,天文學家利用夏威夷的全景式巡天望遠鏡和快速響應系統(Pan-STARRS)天文台發現了一個將在今年秋天進入地球軌道的天體。這個被叫做2020 SO的天體現在被認為是NASA Surveyor 2的火箭助推器,該探測器於1966年在冷戰太空競賽的阿波羅時代墜毀在月球上。

天文學家可能發現上世紀60年代月球火箭助推器正返回地球

天文學家可能發現上世紀60年代月球火箭助推器正返回地球

據NASA近地天體研究中心的Paul Chodas解釋稱,這種特殊類型的事件以前只發生過一次,即2002年阿波羅12號發射的Saturn V上級部分。當然,2020 SO也有可能真的是一顆小行星,在這種情況下,它會被認為是一個極小極小的小行星,因為它正繞着地球運行。然而一個舊的火箭助推器的發現將僅僅被認為是「太空垃圾」並會被加入到目前被各種實體追蹤的57000多塊殘骸中。

Chodas表示,大概一個月後他們將知道2020 SO是否真的是火箭部件。另外據他介紹,不管怎樣,2020 SO將會在2021年2月離開地球軌道。

天文學家可能發現上世紀60年代月球火箭助推器正返回地球

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來源:cnBeta