翼龍有羽毛?新的研究又將這一理論推翻

盡管兩年前的一項研究聲稱找到了翼龍身上的「原生羽毛」化石證據,但另一支研究團隊卻在近日發表於《自然生態與進化》期刊上的一篇文章中提出了相反的觀點。在影視動漫作品中,人們對這種「統治天空超過一億年」的生物有着相當豐富的聯想,並且假定其生長着類似蝙蝠的一對翅膀。然而最新的研究表明,翼龍身上似乎僅覆蓋了一層被稱作 Pycnofiber 的單鏈毛狀結構。

翼龍有羽毛?新的研究又將這一理論推翻

想象圖(來自:Megan Jacobs,University of Portsmouth

南京大學團隊在 2018 年發表的舊研究中宣稱,某些翼龍的 Pycnofiber 纖維具有分岔結構(可視作羽毛的早期版本),並且用復原圖展示了四種類型羽毛的結構分布。

然而朴茨茅斯大學的 David Martill 和萊斯特大學的 David Unwin 在近日發表這項新研究中指出,這些翼龍可能只穿上了一身不錯的毛衣,距離實際的羽毛還有十萬八千里。

為了消除這方面的誤解,兩人對 28 具纖維保留較好的翼龍標本進行了深入研究,而舊研究只專注於兩個具有分岔結構的標本。

翼龍有羽毛?新的研究又將這一理論推翻

羽毛翼龍想象圖(來自:Yuan Zhang)

新研究認為所謂的羽毛結構,其實只是光束纖維(Aktino Fibrils)。這種纖維構成了翼龍翼膜結構的一部分,然後在生物體腐爛時產生了分岔的效果。

Unwin 表示:盡管「翼龍有羽毛」的想法可以追溯到 19 世紀,但當時至今的化石證據仍相當薄弱。某些例外主張援引了特殊證據,可惜實在沒有新的證據來作為補充。

有關這項研究的詳情,已經發表在近日出版的《自然生態學與進化》期刊上,原標題為《Reply to: No protofeathers on pterosaurs》。

來源:cnBeta