「疲勞」腦細胞可能扭曲我們對時間的感覺

北京時間9月30日消息,據國外媒體報道,大腦中的時鍾並不跟隨世界上最精確的時鍾,穩定地滴答滴答……相反,大腦時鍾似乎在某一時刻會飛逝而過,而另一時刻卻靜止不動。依據最新一項研究,這種時間感覺的扭曲可能部分是由於腦細胞過度疲勞造成的。

「疲勞」腦細胞可能扭曲我們對時間的感覺

資料圖

研究發現,當大腦多次暴露在相同時間間隔,神經細胞或者腦細胞會受到過度刺激,並且激活次數顯著降低。然而,人類對時間的感知是復雜的,許多其他因素也可以解釋為什麼時間有時慢,有時快。

直到近期我們才開始了解人類大腦是如何感知時間的,2015年,研究人員首次發現神經元活動隨着我們對時間的感知而波動的相關證據,但尚不清楚的是,這些在「緣上回(SMG)」小腦區域發現的神經元,是為大腦精確計時,還是創造一種時間的主觀體驗?

在這項最新研究中,科學家對18位健康的測試者使用「時間錯覺」來證明這一點,測試者接受功能性磁共振成像儀掃描,通過檢測血液流動變化來測量大腦活動狀況。

之後測試者經歷了一段「適應期」,在這段時間里,大約250-750毫秒,他們看到黑色背景上出現一個灰色圓圈,連續出現30次。

在此之後的一段時間里,測試者看到另一個圓圈作為「測試刺激」,他們聽了一段時間的白噪音,並被問詢測試刺激是否比白噪音更長或者更短。他們使用白噪音作為參考,因為聽覺刺激不受視覺適應期的影響,但視覺測試刺激會受到視覺適應期的影響。

研究人員發現,如果測試刺激的長度與適應刺激的持續時間相近,那麼緣上回小腦區域的活躍性將降低,換句話講,該區域的神經元比第一次「接觸」灰色圓圈的激發度更低。

研究報告作者、日本國家信息與通信技術研究所信息與神經網絡中心認知神經科學家Masamichi Hayashi說:「他們的想法是,這種重復性疲勞神經元對於時間持續性非常敏感,但其他神經元也對某些持續性事件保持活躍。」

大腦活躍等級的差異扭曲了測試者對時間的感知,如果暴露在刺激下的時間長於大腦適應的時間,測試者會高估時間;如果暴露在刺激下的時間短於大腦適應的時間,測試者會低估時間。

這可能扭曲我們在現實世界中的時間感,例如:鋼琴音樂會的觀眾可能適應音樂的節奏,即使你在使用正確的律拍演奏音樂,聽眾在聽了快律拍音樂之後,可能會主觀地感到你的音樂律拍比實際更慢。但是我們還不能說神經元疲勞『扭曲』了大腦的時間感知,因為我們的研究僅顯示了神經元疲勞,以及主觀時間扭曲之間的關聯,我們下一步將重點研究因果關系。

也可能是大腦中有多種機制發揮作用,形成了我們對時間的單一感知,例如:我們對時間的感知可能與我們的預期密切相關,可能與大腦中的化學物質有關,甚至與執行某項活動時腦細胞相互激活並形成網絡的速度有關,解決這個問題將是未來研究的一個重要方向。

來源:cnBeta