NASA科學家發現小行星Bennu岩石樣本與眾不同

美國NASA OSIRIS-Rex探測器將在小行星Bennu表面進行探測取樣,然後返回地球。近日,任務中的科學家們介紹了關於小行星Bennu的表面物質、地質特徵和動態歷史的新發現。研究人員指出,他們懷疑從小行星上送回地球的樣本可能不同於我們在地球上收集的任何隕石樣本。

來自戈達德太空飛行中心的艾米-西蒙領導的一篇論文顯示,小行星表面廣泛存在含碳的有機物質,包括主要任務着陸點。該着陸點是OSIRIS-REx將於10月20日進行首次樣本採集嘗試的地方。該研究結果顯示,預計登陸點將存在水合礦物和有機物。研究人員希望對有機分子的研究能夠幫助回答有關水和地球生命起源的問題。

科學家們樂觀地認為,含碳物質的豐富性意味着航天器將對這些物質進行采樣,並將其送回地球。研究小組還發現,小行星表面的許多巨石和岩石中都有明亮的脈絡,似乎是碳酸鹽。其中一些岩石位於南丁格爾隕石坑附近,這表明返回的樣本中可能存在碳酸鹽。

碳酸鹽的存在使研究小組認為,貝努的母體小行星很可能有一個廣泛的熱液系統,水與母體上的岩石相互作用並改變了母體的岩石。小行星上一些巨石中的礦脈長達數英尺,厚達數英寸,科學家表示,這驗證了和母體上小行星規模的水熱系統。

科學團隊還發現,OSIRIS-Rex探測器着陸點附近的岩石暴露在惡劣的太空環境中。這意味着 “貝努 “號將收集並返回小行星上最原始的材料。另一篇論文區分了小行星表面的兩種主要類型的巨石,深色和粗糙以及明亮和光滑。他們認為,這兩種不同類型的岩石可能是在小行星母體的不同深度形成的。深色和粗糙的多孔岩石在進入地球大氣層時將被破壞,可能從未在地球上收集的隕石樣本當中看到過。

NASA科學家發現小行星Bennu岩石樣本與眾不同

來源:cnBeta