NASA詳細介紹「毅力號」將如何在火星地表下尋找生命

美國宇航局(NASA)已經詳細介紹了其新的火星車最不尋常的儀器之一,解釋了「毅力號」將如何繪制紅色星球表面下的地圖,以及它正在尋找什麼。早在6月就已發射的「毅力號」將於2021年2月18日登陸火星,其實際上是一個有六個輪子的移動調查實驗室。

NASA詳細介紹「毅力號」將如何在火星地表下尋找生命

和之前的「好奇號」一樣,「毅力號」攜帶的許多儀器都將被設計成從火星車的水平上對火星進行透視。例如,SuperCam是一套儀器,旨在從遠處識別和做岩石和風化石的化學成分分析,而Mastcam-Z是一個立體相機,使漫遊車有了獨特的 “頭 “組件。

此外,其還配備用於火星次表層實驗的雷達成像儀RIMFAX,更多關注的是「毅力號」將跋涉的地面。或者說,更具體地說,還是火星地表下面的東西。NASA首次為火星車配備了穿地雷達。

NASA詳細介紹「毅力號」將如何在火星地表下尋找生命

它利用 「毅力號」後端下部的天線–上圖中藍色突出顯示–發射電磁波,然後被地面上不同的材料反射回來。NASA表示,這些雷達探測將在漫遊車每行駛10-20厘米(4-8英寸)的地方進行,能夠詳細了解至少30英尺的地下情況。該航天局解釋說:「通過這樣做,該儀器將揭示隱藏的地質層,並幫助找到火星上過去環境的線索,特別是那些可能為支持生命提供必要條件的環境。」

雖然結果將是二維的,但人們期望可以對數據進行分層處理,並與相機圖像一起給出火星地下的三維模型。傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)既是「毅力號」的着陸點,也是它的探測區域,據信它是在數十億年前,一個物體與火星相撞時形成的。直徑為28英里的隕石坑從行星的地殼深處產生了岩石材料,在35億年前,這個區域被認為有一個湖泊和一條扇形的河流數據。

NASA詳細介紹「毅力號」將如何在火星地表下尋找生命

那個湖泊可能對支持火星上的微生物生命起到了重要作用,NASA希望RIMFAX能幫助找到它的現代遺跡。與「毅力號」的其他儀器一起,地面穿透雷達將被用來識別可能地點的潛在化學、礦物和紋理線索。然後,漫遊車將採集鑽芯樣品,將其打包,供未來的火星任務回收,然後返回地球。

RIMFAX可能是第一次在火星上使用,但這項技術已經在地球上使用了。事實上,它與用於定位地下公用設施、發現埋藏洞穴的跡象以及研究冰川的構成要素的技術是一樣的。該儀器由FFI開發和製造,由該團隊在冰川上進行測試,並以北歐神話中的夜馬Hrímfaxi命名。

來源:cnBeta