天文學家觀測到一顆恆星被黑洞「拉伸成意大利麵條」

據外媒New Atlas報道,天文學家目睹了一場罕見的天體光影秀–一顆恆星被黑洞「拉伸成意大利麵條」。這一事件發生在距離地球2億多光年的地方,歷時6個月,垂死的恆星被巨大的引力撕成碎片。

天文學家觀測到一顆恆星被黑洞「拉伸成意大利麵條」

黑洞是出了名的「貪婪」天體,可以吞噬任何游盪在其驚人引力附近的東西。這也不會是一個快速而整齊的死亡–因為力的強度與距離成正比,天體面對黑洞的部分受到的引力要比面對遠方的一側強得多。這樣一來,天體就會像意大利面條一樣被拉長–因此被稱為 “意大利麵條化”,盡管它在科學上被稱為潮汐破壞事件(TDE)。

恆星是一種可以遭遇這種命運的天體,這些事件會被定期檢測到,作為明亮的閃光,然後在幾個月左右的時間里消失。問題是,天文學家往往很難研究在這個過程中發生了什麼–物質落入黑洞時釋放的能量會讓塵埃和碎片向外飛散,擋住了視線。但在這個被命名為AT2019qiz的新事件中,天文學家設法從它的早期階段看到了這個過程。

「因為我們發現了它的早期,我們實際上可以看到塵埃和碎片的帷幕被拉起,因為黑洞發射了速度高達10000公里/秒的強大物質外流,」該研究的作者Kate Alexander說。「這種獨特的『幕後窺視』為我們提供了第一個機會來精確地確定遮擋物質的來源,並實時跟蹤它是如何吞噬黑洞的。」

天文學家利用歐洲南方天文台(ESO)的甚大望遠鏡(VLT)和新技術望遠鏡(NTT),在6個月的時間里用紫外光和光學光、X射線和無線電波對這顆恆星進行了觀測。觀測結果首次表明,光的耀斑與恆星上流動的物質直接相關。它還顯示,恆星的質量與太陽的質量大致相同,而黑洞的質量超過100萬個太陽。

研究人員希望這一觀測結果能夠幫助他們在未來對這些潮汐破壞事件的觀測中解釋發生了什麼。

這項研究發表在《英國皇家天文學會月刊》雜志上。

來源:cnBeta