「久居蘭室而不聞其香」有新解 學者找到另一調控嗅覺的開關

為何「久居蘭室而不聞其香」?科學界以往將其歸因於神經系統中的神經元「麻痹」造成的嗅覺適應性。如今,這類現象有了新的解釋。9月底,記者從浙江大學獲悉,該校腦科學與腦醫學學院康利軍教授團隊和段樹民院士團隊合作,首次發現外周神經膠質細胞可以直接感受環境氣味刺激,並通過GABA神經遞質,實時抑制嗅覺神經元的活性,從而引起嗅覺適應性。

「久居蘭室而不聞其香」有新解 學者找到另一調控嗅覺的開關

這一研究開拓了人們對膠質細胞功能的認知。相關研究成果發表於國際刊物《神經元》。

據介紹,神經膠質細胞是神經系統的重要組成部分,其功能異常會直接導致各種神經性疾病。相對於神經元,神經膠質細胞一般不形成典型的神經突觸結構,且細胞膜電興奮性比較低,曾長期被學界認為是有惰性的組織,二者像孿生兄弟般相伴而生。

科研人員用濃度低時芳香四溢、濃度過高時會發出臭味的脂溶性物質異戊醇進行了實驗。當他們通過高濃度的異戊醇對模式生物秀麗隱杆線蟲的頭部化感器進行刺激時,發現其嗅覺神經元和膠質細胞的鈣離子都升高,而且都可以獨立感受到這個氣味。

「以前的理解是,遇到刺激是神經元沖鋒在前,膠質細胞不那麼活躍。」康利軍介紹,但這次通過實驗發現,膠質細胞可以直接感受氣味,感受到外界刺激後,還會釋放出具有抑制性的GABA神經遞質,進而控制神經元使其對氣味的敏銳度降低。

「膠質細胞的這個主動作為,讓神經元對重復性刺激變得反應遲鈍,產生了環境適應性。」康利軍說,這就好像是一個電子歸零器,已有的刺激信息由此被削弱。

康利軍表示,對膠質細胞功能的新認知,為未來通過膠質細胞調控神經元和神經功能開拓了新思路。「例如,對於阿爾茲海默症等產生的嗅覺退化和感覺功能障礙,就可以開拓新的藥物分子靶標。」

來源:cnBeta