冥王星克蘇魯地區的山脈被「冰雪」覆蓋:實際由甲烷冰層組成

據外媒CNET報道,從太空中凝視冥王星克蘇魯(Cthulhu)地區的山脈,人們可能會誤以為它是阿爾卑斯山,該山脈上覆蓋着明亮的白色「積雪」。當美國宇航局的 “新視野 “號航天器在2015年飛掠這顆矮行星時,它拍攝到了冥王星和該地區耀眼的、反光的山脊,其高度幾乎達到了珠穆朗瑪峰的一半。

冥王星克蘇魯地區的山脈被「冰雪」覆蓋:實際由甲烷冰層組成

雖然冥王星上的山脈可能像阿爾卑斯山,但它們並沒有被冰雪覆蓋,實際上這些「積雪」由富含甲烷的冰層組成。

周二發表在《自然》雜志上的一項新研究試圖了解驅動甲烷阿爾卑斯山形成的機制,這一直是一個謎。新視野號拍攝的一些區域顯示出與地球上的特徵驚人地相似。利用高分辨率的模擬,一個行星科學家團隊表明,外表可能是騙人的–甲烷冰山很可能是以與阿爾卑斯山雪峰相反的方式形成的。

在地球上,風把潮濕的空氣吹到山的側面,低溫使水凝結,形成雪,落到山頂上。但這一過程是由於地球的大氣條件造成的。冥王星的大氣層要稀薄得多。通過在數值模擬中重述冥王星的氣候和甲烷循環, 該團隊能夠創建一個模型, 與美國宇航局新視野號的觀測結果和地球上的其他觀測結果一致。

冥王星克蘇魯地區的山脈被「冰雪」覆蓋:實際由甲烷冰層組成

新的工作表明,冥王星的甲烷冰峰就像奇異的阿爾卑斯山,一切都在倒退。冥王星稀薄的大氣層比其表面更溫暖,並將甲烷氣體從北半球帶到赤道平原,如克蘇魯地區。這些地區上方的空氣中含有豐富的甲烷氣體,這些氣體在夜間凝結在整個地區。但在白天,大部分凍結的甲烷會升華,由固體變成氣體。但在海拔較高的地形上,它在白天持續存在,並隨着時間的推移慢慢積累。

研究小組得出結論,發現兩種產生類似景觀的現象,是由如此不同的過程形成的。他們認為,了解冥王星上的甲烷循環,可能有助於解釋這顆矮行星表面的其他獨特特徵。據美國宇航局稱,新視野號拍攝的Tartarus Dorsa山脈紋理奇特,顯示出 「復雜的由令人費解的藍灰色山脊和中間的紅色物質組成的圖案」。這種「葉片狀」紋理可能是甲烷凝結的結果。

來源:cnBeta