研究稱冥王星的山脈實際上是被冰凍甲烷覆蓋 而非積雪

美國宇航局(NASA)「新視野 」號探測器拍攝的圖像顯示,冥王星上似乎有白雪皚皚的山峰,但事實並非如此。研究人員認為,這些「積雪」其實是甲烷在山峰上凝結結冰,使其看起來像雪。冥王星的表面溫度接近零下400華氏度。

研究稱冥王星的山脈實際上是被冰凍甲烷覆蓋 而非積雪

當新視野號探測器在2015年飛掠這個冰霜世界時,它沿途拍攝了一些真正令人驚嘆的圖像。這些圖像已經被深入研究了多年,但它們仍然在揭示着這顆矮行星的秘密。最近,研究人員揭示了他們在圖像中能夠發現的一個特別有趣的特徵。起初,研究人員認為冥王星上似乎存在類似於地球的積雪山峰,但在進行更深入的分析之後,他們很快就發現,冥王星的山峰並不是被積雪覆蓋。

在《自然通訊》雜志上發表的一項研究中,研究人員解釋說,冥王星上的山峰尖部結霜是一個奇特的大氣過程造成的。然而,這些「雪 」實際上是山峰上積累的甲烷霜,而不是從高空落下的降水。

「冥王星被眾多的甲烷沉積物所覆蓋,這些甲烷要麼被稀釋在氮氣中,要麼是富含甲烷的冰,」研究人員寫道。「在冥王星黑暗的赤道區域內,觀察到含有甲烷的明亮冰霜覆蓋在隕石坑邊緣和壁面以及山頂上,與陸地上的雪山壯觀景象相似。然而,這些沉積物的來源仍然是個謎。在這里我們報告說,它們是由富含甲烷的冰組成的。」

研究人員認為,甲烷實際上並不是像我們在地球上看到的那樣,通過一個會產生降水的過程積累起來的,而是在山頂附近凝結,並產生類似於我們在自己的星球上觀看山頂積雪時看到的美感。

研究人員指出,冥王星這顆矮行星的大氣層在熱量分布方面與地球的大氣層基本上是相反的。在地球上,最溫暖的空氣往往在地表附近, 冥王星的情況正好相反, 太陽的遠行射線使大氣層比地面更溫暖。甲烷在高海拔地區的濃度更高, 當溫暖的氣體接觸到寒冷的山峰時 ,會凝結結冰,形成「白雪皚皚」的山頂外觀。

來源:cnBeta