NASA的DuAxel漫遊車能「一分為二」 有望用於探索火星隕石坑的神秘暗紋

據外媒CNET報道,美國宇航局(NASA)的汽車大小的火星車是令人敬畏的多功能機器人,能夠穿越崎嶇的地形。但它們並不是為了從隕石坑的側面下降而製造的。為此,NASA需要像DuAxel原型車這樣的東西,其將兩種漫遊車合二為一。

NASA的DuAxel漫遊車能「一分為二」 有望用於探索火星隕石坑的神秘暗紋

DuAxel是一種四輪車。後部可以固定在地面上,而前部則可以用兩個輪子自由移動。一個系繩將這些部件固定在一起,而前部則從一個陡峭的斜坡上急速下降。這可以很好地用於探索目前無法進入的火星上的隕石坑壁。

NASA在加利福尼亞州莫哈韋沙漠中對DuAxel原型車進行了測試。「DuAxel在現場表現得非常好,成功地展示了它接近具有挑戰性的地形,錨定,然後解開其系留的Axel漫遊車的能力,」機器人技術專家Issa Nesnas周二在NASA噴氣推進實驗室的一份聲明中說。

一段視頻顯示了這個漫遊車的行動,以及它如何使用車載儀器來近距離觀察車輪下的情況。

NASA開發DuAxel的動機之一,是為了有朝一日能更近距離地觀察一些火星隕石坑側面出現的被稱為重復性斜坡紋路的神秘暗紋。科學家們正試圖弄清楚這些是否有水的來源。

對於好奇號或毅力號(目前正在前往火星的路上)等探測器來說,這些隕石坑太陡峭了,但像DuAxel這樣的漫遊車可以應對這一挑戰。

不僅僅是火星科學可以從這個勇敢的小漫遊車設計中受益。 Nesnas稱:「DuAxel開啟了進入月球、火星、水星等行星體上更多極端地形的通道,可能還有一些冰雪世界,比如木星衛星歐羅巴。」

來源:cnBeta