為滿足新陳代謝能量需求 尼安德特人一出生就有個大胸腔

美國國家科學研究中心的古人類學家丹尼爾·加西亞·馬丁內斯10月8日在《科學進展》發表了一項研究,顯示尼安德特人的胸腔在剛出生時就與現代成人一樣寬闊,以維持身體所需的能量消耗。這一發現對研究人類進化具有重要意義,意味着尼安德特人的胸部不是發育的結果,而是由基因決定的,即可能從早期直立人遺傳而來。

為滿足新陳代謝能量需求 尼安德特人一出生就有個大胸腔

與現代人相比,成年尼安德特人的胸部更短、更深、更寬。這些解剖學特徵與尼安德特人的身體有關,它有着寬闊的骨盆、強健的骨骼和強壯的肌肉。這也與他們新陳代謝時需要大量的能量和氧氣有關。盡管如此,到目前為止,還不知道這些差異是在出生時就已經確定的,還是在以後的發育過程中出現的。

為了研究這個問題,馬丁內斯和國際同行合作,利用虛擬重建和傳統的幾何形態測量法,首次重現了4個尼安德特人的胸部形狀,展示了尼安德特人胸部從出生到3歲的進化過程。研究結果表明,嬰兒期尼安德特人的胸腔,就像下頜骨等其他解剖區域一樣,已經呈現出與現代人類物種不同的特徵;嬰兒期尼安德特人胸腔跟現代人成年後的胸腔大小一樣。

為滿足新陳代謝能量需求 尼安德特人一出生就有個大胸腔

如果這些特徵是由基因決定的,這意味着人類物種之間的差異在出生時就已經存在,而且隨着個體的成長,這種差異會變得更加明顯。盡管如此,尼安德特人和其他物種如直立人在胸部形狀和發育方面的相似性表明,他們矮胖的身材不僅是由父母遺傳給子女的,而且還具有進化上的遺傳特徵。

此外,這項研究還表明,這種胸腔的形狀可能並不是尼安德特人獨有的,早期的直立人也有這種特徵,這可能與新陳代謝的巨大能量需求有關,尼安德特人在嬰兒期還有着比現代人更大的鼻孔。馬丁內斯表示,盡管科學界在尼安德特人的胸部研究中基本上達成了共識,但在研究人類胸腔進化方面,仍有很長的路要走。

來源:cnBeta