研究發現一種不死水熊利用「熒光防護」抵禦致命輻射

據外媒報道,水熊實際上是無法殺死的。這種微觀生物能夠承受會導致大多數其他生物死亡的壓力。真空環境,這對於這種緩步動物來說沒問題。極端的壓力和溫度條件?對於它們來說是個小兒科。那麼輻射呢?它們也能解決這個問題。它們甚至還有可能在月球着陸時倖存下來。

研究發現一種不死水熊利用「熒光防護」抵禦致命輻射

資料圖

科學家在印度班加羅爾的混凝土牆上的水熊中發現了一種新物種,它有着自己的超級保護能力:通過使用「熒光屏障」其可以在紫外線輻射下存活。

印度的一個研究小組在周二發布在《Biology Letters》上的論文中表示他們對這個名為Paramicrobiotus BLR的新物種進行了研究。小組在了解了它們的適應力之後對它們進行了測試。首先,他們發現該菌株在殺菌水平的紫外線輻射下存活了下來–而這足以在24小時內殺死另一種不那麼頑強、實驗中常用的緩行蟲H. exemplaris。紫外線輻射會破壞DNA、使其分裂並導致細胞枯萎和死亡。但Paramicrobiotus卻能在30天的暴露下存活下來。

研究人員表示,他們的下一個發現則是「偶然的」。在紫外光下研究這些生物時,他們注意到裝滿Paramicrobiotus BLR的試管在發光或發出「熒光」,而H. exemplaris試管沒有。他們推斷這種現象可能是保護生物免受紫外線輻射危險影響而發生的。

為了測試熒光是否跟紫外線屏蔽有關,研究人員對300條微生物進行了均質處理。這是一個很好的科學的說法,他們把300個生物混合在一個面巾紙研磨機里再加上一些水。最終得到的溶液中含有的化學物質似乎被微生物屬植物用作紫外線保護層。

隨後,科學家們將這種溶液添加到一個裝有微型蠕蟲和H. exemplaris的培養皿中以確定它是否會起到保護作用。結果顯示,它做到了。在暴露於通常會殺死它們的紫外線輻射後,蠕蟲和H. exemplaris的存活率都變得更高了。

至於用作盾牌的熒光化合物Paramicrobiotus BLR目前還不能下定論。也許其他的蛋白質可以防止紫外線輻射–它們也存在於勻漿溶液中,具有保護作用。

研究小組認為,這種水熊可能進化出了它自己的熒光屏障來對抗印度南部熱帶地區的高水平紫外線輻射。雖然其他緩步蟲也已表現出對紫外線輻射的抵抗力,但這種保護機制仍不清楚。發現哪些化合物起到了保護作用將有助於開發新的防曬產品或抵禦紫外線有害影響的材料,未來甚至還可以在太空服中找到應用。

來源:cnBeta