NASA宇航員即將乘坐俄羅斯「聯盟號」前往國際空間站

據外媒報道,美國當地時間10月13日晚間晚些時候,三名新宇航員將乘坐俄羅斯的「聯盟號」火箭從哈薩克斯坦發射升空前往國際空間站(ISS)。這三人將比SpaceX下一次發射的載人龍飛船提前約一個月前往空間站。據悉,載人龍飛船將於11月中旬將另一組4名宇航員送上空間站。

NASA宇航員即將乘坐俄羅斯「聯盟號」前往國際空間站

搭乘「聯盟號」飛船包括了兩名俄羅斯宇航員–Sergey Ryzhikov和Sergey Kud-Sverchkov及將進行第二次太空之旅的NASA宇航員Kate Rubins。這三人將加入自今年4月以來一直生活在ISS的三名宇航員的行列中,他們是俄羅斯宇航員Anatoly Ivanishin和Ivan Vagner、NASA宇航員Chris Cassidy。然而,這一組宇航員在太空不會太久。Cassidy及其同伴將於10月21日乘坐「聯盟號」太空艙返回地球。

幾周後,也就是11月初到11月中旬,Rubins和她的團隊將迎來SpaceX的首個載人龍飛船任務的四名機組人員,即Crew 1。這次飛行將包括三名NASA宇航員–Michael Hopkins、Victor Glover和Shannon Walker以及日本宇航員野田聰一(Soichi Noguchi),他們將在那里停留6個月。等到他們抵達後,ISS的總人數將達到7人,這比空間站的通常人數要多。自航天飛機項目結束以來,ISS居住的宇航員人數通常最多不超過6名。

Rubins的這趟「聯盟號」飛行正值NASA載人航天計劃的過渡時期。自2011年航天飛機進行最後一次飛行以來,該航天機構到達空間站的唯一途徑就是搭乘俄羅斯的「聯盟號」火箭。但通過NASA的商業宇航員計劃,兩家私營公司–SpaceX和波音公司–已經開發出了他們自己用來運送NASA宇航員的太空艙。今年5月,SpaceX向ISS運送了兩名NASA宇航員,以此證明了龍飛船能安全地完成宇航員往返ISS的太空任務。波音的首次載人試飛目前定於明年進行。

NASA宇航員即將乘坐俄羅斯「聯盟號」前往國際空間站

據悉,NASA去年就希望它們能准備就緒,但當更多的延遲出現的時候,該機構購買了「聯盟號」的最後一個座位–也就是Rubins將乘坐的那個座位。

接下來,NASA希望能跟俄羅斯宇航局進行座位交易,俄羅斯宇航員將乘坐SpaceX和波音的航天器以換取NASA宇航員乘坐「聯盟號」飛船。

「聯盟號」預計於周三(當地時間10月14日)凌晨1:45從哈薩克斯坦拜科努爾航天發射場起飛。「聯盟號」太空艙將只繞地球運行兩次,在跟ISS對接之前它將在太空中停留3個小時的時間。對接將於美國東部時間周三凌晨4點52分左右進行,宇航員將在不到兩小時後登上ISS。

來源:cnBeta