新發現:冥王星的甲烷冰蓋與地球上的冰蓋形成過程完全不同

美國宇航局公布了一個國際科學家團隊進行的新研究進展,其中包括一些來自美國宇航局Aims研究中心的科學家。研究人員分析了
“新視野”號探測器在2015年飛過冥王星時拍攝到的數據。從那時起我們知道,冥王星被一層甲烷冰毯覆蓋,形成了明亮的沉積物,與地球上發現的雪山非常相似。

國際團隊進行的新研究分析了新視野號關於冥王星大氣和表面的數據,通過數值模擬,發現其冰蓋的生成過程與地球完全不同。該項目研究人員之一、論文的主要作者Tanguy Bertrand表示,在地球和冥王星上看到非常相似的地貌是由非常不同的過程創造的,這一點特別引人注目。

科學家們指出,在太陽系中,除了地球之外,沒有其他地方有這樣的冰蓋山。在地球上,由於空氣在向上運動中膨脹引起的冷卻,大氣溫度會隨着高度下降。當濕潤的風接近我們星球上的山脈時,水蒸氣冷卻並凝結成雲,這就變成了我們在山頂上看到的雪。

在冥王星上,過程與我們星球上的相反。在冥王星上,大氣層隨着高度的增加而變暖,因為甲烷更集中在高層大氣中,並吸收了太陽輻射。矮行星的大氣層非常薄,無法改變表面溫度,而表面溫度保持不變。地球上的風是向上穿越山脈的,而在冥王星上,風通常是向下穿越山脈的。

為了了解冥王星上發生了什麼,研究人員在法國巴黎的氣象學實驗室開發了一個氣候的3D模型,以模擬大氣隨時間的變化。該模型顯示,冥王星的大氣層在其更溫暖、更高的海拔地區有更多的氣體甲烷,使得氣體能夠飽和、凝結,並直接在山峰上結冰,而不會形成雲層。甲烷霜在低海拔地區不會發生,因為氣態甲烷較少,意味着不能發生凝結。

新發現:冥王星的甲烷冰蓋與地球上的冰蓋形成過程完全不同

來源:cnBeta