研究稱參宿四可能比此前認為的更小、更接近地球

據外媒CNET報道,參宿四(Betelgeuse)是一顆紅超巨星,與太陽相比,它是個龐然大物。本周發表在《天體物理學雜志》上的一項研究揭開了對這顆恆星的質量和距離的一些新計算,並為人們提供了對它什麼時候可能成為超新星的預測。

研究稱參宿四可能比此前認為的更小、更接近地球

從2019年底開始,當這顆恆星經歷了一些奇怪的變暗和變亮的情況時,圍繞着參宿四爆炸的猜測就開始了。科學家認為,塵埃雲導致了其中一個事件。「我們發現第二個較小的事件很可能是由於恆星的脈動,」主要作者Meridith Joyce在澳大利亞國立大學周五的一份聲明中說。

科學團隊利用建模來梳理「脈動」的情況,將其追溯到共同作者東京大學的Shing-Chi Leung所描述的 「壓力波–本質上是聲波」。這項活動幫助研究人員弄清了這顆恆星在其生命周期中的位置。

研究稱參宿四可能比此前認為的更小、更接近地球

科學家們認為,參宿四並沒有很快變成超新星的危險,它可能需要10萬年才能達到這個階段 ,這與其他科學家的說法一致。

這項研究還動搖了對這顆恆星大小的認識。「參宿四的實際物理大小一直是個謎–早先的研究表明它可能比木星的軌道還要大。我們的結果說,Betelgeuse只延伸出三分之二,半徑是太陽半徑的750倍,」研究合著者、布達佩斯Konkoly天文台的Laszlo Molnar說。

隨着參宿四的大小被更好地計算出來,研究小組能夠對它與地球的距離進行更精確的計算,將其置於530光年左右的距離,比之前已知的距離近25%。這仍然足夠遠,地球不會受到參宿四未來爆炸的傷害。

Joyce表示:「當一顆超新星爆炸的時候,這還是一件非常大的事情。而這是我們最接近的候選星。它給我們提供了一個難得的機會來研究像這樣的恆星在爆炸前會發生什麼。」

來源:cnBeta