科學家首次確認霸王龍胚胎化石

本周發表的一項研究顯示,科學家首次確認了兩塊霸王龍胚胎化石。這些將是有史以來發現的最小的霸王龍化石。其中一塊化石是2017年在加拿大阿爾伯塔省首次發現的趾爪。因為對這個趾爪的了解,研究小組重新分析了另一塊更早被發現的化石–1983年在蒙大拿州首次發現的霸王龍顎骨化石。

科學家首次確認霸王龍胚胎化石

由於顎骨存在的不穩定性,以前沒有人對它進行過適當的研究。自發現以來,這塊顎骨一直嵌在岩石中–移開岩石很可能會破壞化石的過程。由於對新的趾爪和現代分析技術的了解,這塊顎骨揭示了以前不為人知的關於霸王龍胚胎的新信息。

用於分析這塊顎骨的一個系統,以前沒有在化石上使用過,就是用粒子加速器掃描。掃描整個岩石,研究人員能夠虛擬重建顎骨。根據對顎骨的了解,他們繪制了一個完整的霸王龍胚胎頭骨,大小大致相當於一隻老鼠。

科學家首次確認霸王龍胚胎化石

蘇格蘭愛丁堡大學的古生物學家Gregory Funston接受Live Science采訪時談到了這份報告。「在其中一個牙槽中,一顆替換牙正在發育,但方式不同尋常。通常情況下,替換牙位於舊牙的正下方, 它們會吃掉舊牙的牙根以釋放舊牙,」Fuston說。「在我們的案例中,替換牙在老牙旁邊,而且沒有根部崩解的證據。最近在爬行動物胚胎的第一代牙齒中發現了這種替換方式。」

科學家首次確認霸王龍胚胎化石

根據報告大綱,「來自蒙大拿州兩組的一個微小的牙體,長度只有二十九毫米,已經表現出獨特的霸王龍特徵,並揭示了牙齒發育的最早階段。來自阿爾伯塔省馬蹄峽谷組的圍產期牙齒、一個可能的前頜骨和一個胚胎未發育的牙齒同樣表明,將霸王龍與其他獸腳亞目動物區分開來的標志特徵在生命早期就已存在。」

來源:cnBeta