新研究稱星宿四沒有早前預想的那麼大 距離超新星爆發或還有10萬年

2019 年底迎來,接近生命末期的星宿四(Betelgeuse)恆星引發了科學界的廣泛關注。在經歷了一系列奇怪的亮暗變化之後,一些人猜測問題可能由塵埃雲引發。不過周五的時候,來自澳大利亞國立大學(ANU)的研究一作 Merdith Joyce 在一份聲明中稱,其認為 Betelgeuse 還存在着恆星「脈動」的可能。

新研究稱星宿四沒有早前預想的那麼大 距離超新星爆發或還有10萬年

Betelgeuse 又名獵戶座 α 星(圖自:ALMA)

近段時間,許多人開始擔心星宿四將隨時迎來超新星爆發。此外本周發表在《天體物理學雜志》上的這項研究,不僅揭示了恆星質量和距離的一些新計算方法,還預估了此事或於何時發生。

據悉,基於東京大學合著者 Shing-Chi Leung 描述的「壓力波 — 本質上是聲波」理論,研究團隊對星宿四的「脈動」(Pulsations)進行了歸類建模。

新研究稱星宿四沒有早前預想的那麼大 距離超新星爆發或還有10萬年

粉塵氣體雲想象圖(來自:NASA / ESA / STScl)

這一方法有助於研究人員搞清楚恆星在其生命周期中所處的階段,結果發現,星宿四沒有很快迎來超新星爆發的風險,可能要再等 10 萬年(這一結果和不少科學家的推論保持一致)。

同時新研究也動搖了我們對恆星大小的認知,來自布達佩斯 Konkoly 天文台的合著者 Laszlo Molnar 表示,星宿四的實際大小確實有些神秘。早期研究稱其可能比木星的軌道還要大。

新研究稱星宿四沒有早前預想的那麼大 距離超新星爆發或還有10萬年

早前預估的星宿四與太陽系大小參照(圖自:ESO,新研究已修正)

「我們的研究結果表明,星宿四僅有原先預想的 2/3 大,半徑約為太陽的 750 倍」。在修正預估尺寸的基礎上,研究團隊還重算了它與地球的距離(約 530 光年)。

雖然較此前預估距離近了 25%,但地球上的我們仍處於安全距離,不會受到星宿四將來爆發造成的傷害。有關這項研究的詳情,已經發表近日出版的《天體物理學》(The Astrophysical Journal)期刊上。

原標題為《Standing on the Shoulders of Giants: New Mass and Distance Estimates for Betelgeuse through Combined Evolutionary, Asteroseismic, and Hydrodynamic Simulations with MESA》。

來源:cnBeta