致命流行病快速研究終獲得回報

據外媒The Verge報道,本周,美國食品和藥物管理局(FDA)批准了一種治療埃博拉病毒的藥物,這是該種藥物開發迎來的一個重大里程碑–而這跟人類目前抗擊COVID-19的努力密切相關。在COVID-19開始席捲全球之前,埃博拉是地球上最引人注目的病毒性疾病之一。

致命流行病快速研究終獲得回報

病毒學家Daneil Bausch去年8月告訴The Verge:「每個人都准備加快速度為應對埃博拉做出貢獻,而這些他們平時則都是不會做的,因為埃博拉是一個非常可怕的情況。世界上有很多嚴重的疾病,但沒有很多能引起同樣的反應並採取一種人人參與的方式來解決問題。」

一年多之後,埃博拉實驗終於在多個方面獲得了成果。據悉,這種藥物是一種由Regeneron公司研發、名為Inmazeb的抗體療法,在剛果民主共和國爆發埃博拉疫情期間它極大地幫助提高了埃博拉患者的存活率。除了一種能治療埃博拉病毒的藥物,這些試驗還為應對未來「人人參與」的病毒爆發提供了一幅藍圖。當時,研究人員嘗試在致命疫情爆發期間可靠地進行臨床試驗。如今,在埃博拉疫情期間試用過的一些技術正在被用於設計COVID-19治療的臨床試驗。

據了解,埃博拉藥物的試驗集中在四種可能的治療方法上。其中瑞德西韋和ZMapp並沒有顯著降低埃博拉患者的死亡率–至少跟它們的競爭對手相比沒有顯著降低。另外兩組的結果則要好得多,它們將一些患者的存活率提高到了89%到94%之間。它們都是使用實驗室培養的抗體即單克隆抗體來幫助治療感染病毒的人。其中一種成功的藥物REGN-EB3後來則成為了Inmazeb。

在當時,這是一種新的處理方式。在2013年至2016年西非爆發致命的埃博拉病毒期間,臨床試驗進展緩慢,研究人員無法獲得足夠的數據從而得出有關潛在治療方法的結論。科學家們知道埃博拉病毒會卷土重來,因此想要找到一種方法,在該疾病未來爆發時快速測試治療方法。世衛組織和許多其他國際合作夥伴從西非疫情中吸取了教訓並提出了一個可用於在未來疫情爆發期間在道德上進行臨床試驗的框架。

當2018年剛果民主共和國爆發埃博拉疫情時,研究人員將該計劃付諸行動。他們面臨着特別具有挑戰性的環境,包括對政府和衛生官員的不信任、不穩定的電力供應和地區暴力。但最終它仍被證明有效。研究人員在2019年發表在《新英格蘭醫學雜志》上的一份報告中寫道:「這項試驗表明,在疫情爆發期間,即使是在沖突地區,也有可能進行科學嚴謹、倫理健全的研究。」

2018年埃博拉試驗以及其他類似試驗的成功是幫助COVID-19研究在病毒開始傳播後迅速開展的原因之一。早在今年2月,研究人員就已經開始測試治療方法,模仿2018年的埃博拉試驗。「我們從埃博拉病毒中學到的絕對是幫助我們在這場爆發中做得更好的東西。內布拉斯加大學醫學中心的內科教授Andre Kalil在二月份曾告訴The Verge。

當然這條路還有很長的路要走。人們開始看到在某些情況下哪些藥物可能有效、哪些可能無效的早期跡象。但即使速度非常快,這種埃博拉病毒療法從臨床試驗到獲得FDA的全面批准仍然需要兩年時間。其他COVID-19療法的緊急批准可能不需要很長時間,但完全批准可能仍是遙遠的希望–即使所有人都做好了准備。

來源:cnBeta