碰撞的中子星留下大量的黃金和鉑金

如果你從來沒有聽說過 “千新星”這個詞,不要覺得難過,因為這似乎並不常見。下面的插圖顯示的是中子星碰撞之前,從中子星上剝離出來的熱的、密集的、膨脹的碎片雲。兩顆中子星或一顆中子星和一個黑洞之類的兩種緻密物體之間的碰撞被稱為千新星。美國宇航局的千新星插圖顯示了可見光和紅外光下的雲。

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在碰撞後的富含中子的碎片內,產生了大量地球上最重的一些元素。最令人驚訝的是,在那片碎片雲內,有數百個地球質量的黃金和鉑金。

大多數人都熟悉超新星這個詞,它是指一顆比太陽大得多的恆星產生的巨大的爆炸,超新星爆炸是人類已知的最大規模的爆炸。雖然千新星沒有超新星那麼亮,但千新星的亮度可以比白矮星爆炸時產生的新星高出1000倍。

千新星是在宇宙中的黃金主要來源,中子星是一種由超新星產生的恆星屍體。它們是恆星爆炸後留下的極致緻密的外殼,其成分主要是中子,寬約十幾英里。

雖然它們非常小,但卻有整顆恆星的質量,使它們在一個微小的體積內,具有強烈的磁場,比太陽還要大。科學家們說,一茶匙中子星的材料就有10億噸重。唯一能阻止中子星自相殘殺形成黑洞的是極端的壓力,以至於量子力學阻止了中子星的坍縮。科學家在今年早些時候能夠看到一對中子星碰撞的後果,8月17日,激光干涉儀引力波天文台和室女座引力波天文台探測到了來自位於1.3億光年外的一個名為NGC 4493的星系的碰撞信號。

來源:cnBeta