突破性研究揭示運動如何幫助免疫細胞殺死癌細胞

我們知道運動對身心有益,多年來,研究人員發現體育鍛煉與降低癌症發病率有明顯的相關性。但是,研究人員對運動究竟是如何直接幫助身體對抗癌症的一直不清楚。現在,由瑞典卡羅林斯卡學院的研究人員領導的一項研究發現,運動如何能增強某些免疫細胞的殺癌能力。

2016年的一項大型而穩健的研究提供了一些迄今為止最令人信服的證據,肯定了癌症發病率降低與體育鍛煉之間的關聯。該研究匯集了來自100多萬成年人的數據,發現較高的運動量與較低的13種常見癌症發病率相關。

突破性研究揭示運動如何幫助免疫細胞殺死癌細胞

第二年,對100項已發表的研究進行了大規模的系統回顧,發現運動的癌症患者的療效明顯好於不運動的患者。這些發現的意義在於,運動不僅可以預防一些癌症的發生,還可能幫助身體更有效地反擊。但一個很大的問題依然存在……運動如何能提高身體消滅癌細胞的能力?

這項新研究的重點是一種特殊的免疫細胞,稱為細胞毒性T細胞。這些細胞也被稱為「殺手」T細胞,是人體的殺癌劑。該研究的基礎假設是,運動會產生某些代謝物,增強這些殺癌細胞的功能。

通過一系列的動物試驗,新研究揭示了這些殺傷性T細胞確實受到運動的積極影響。有一項實驗甚至將運動小鼠的T細胞轉移到未經訓練的小鼠身上,看到了改善的減瘤反應。

下一步是研究運動如何改變T細胞的行為。研究人員歸納了一些在運動過程中由肌肉產生並釋放到血液中的代謝物。這些代謝物隨後被發現會顯著影響T細胞的活性。

尤其是乳酸鈉被認為能顯著增強T細胞的活性。一個小實驗直接給小鼠注射L-乳酸鈉,可使T細胞活性增強,腫瘤生長減少幅度較大。然而,該研究謹慎地指出,運動對癌症的代謝影響不僅僅是由於乳酸的釋放,還有更多的因素。

突破性研究揭示運動如何幫助免疫細胞殺死癌細胞

研究人員在研究中寫道:「這些研究結果表明,乳酸輸液可以模仿運動的一些效果,但運動除了僅僅增加乳酸水平外,還有額外的、綜合性的成分。」

新研究的第一作者Helene Rundqvist表示,這些研究結果為運動的殺死癌細胞益處的基礎機制提供了關鍵的見解。而這些發現固然在學術上很有趣,但也為研究人員提供了豐富的新研究途徑。開發利用這種運動誘導的T細胞活性的新型免疫療法,可能會在未來為癌症患者帶來新的強大治療方法。

「我們的研究表明,運動會影響幾種分子和代謝物的產生,這些分子和代謝物會激活抗癌免疫細胞,從而抑制癌症的生長,」Rundqvist說。「我們希望這些結果可能有助於更深入地了解我們的生活方式如何影響我們的免疫系統,並為開發新的抗癌免疫療法提供信息。」

這項新研究發表在《eLife》雜志上。

來源:cnBeta