墓碑研究揭示百年間人類與寵物的關系發生了巨大變化

據外媒報道,1896年,一位悲痛欲絕的女性來到曼哈頓獸醫的辦公室,提出了一個不同尋常的要求:她的狗剛死,她想給它一個舉行合適的葬禮。這位富有同情心的醫生在城北的蘋果園里提供了一塊地方。消息傳開後,很快獸醫就被類似的請求所包圍。如今,他以前的鄉村療養地成了哈茨代爾寵物公墓和火葬場,這是美國第一個寵物公墓,也是7萬多隻狗、貓和其他動物的最後安息地。

墓碑研究揭示百年間人類與寵物的關系發生了巨大變化

一項對1000多塊寵物墓碑的新研究顯示,自從那第一座墓葬開始,人類與寵物的關系發生了巨大的變化,許多寵物從單純的朋友轉變為家庭的正式成員。隨着時間的推移,寵物更有可能以家族的名字來紀念,被稱為「孩子」,甚至被象徵性地賜予上天堂的通道。

劍橋大學歷史地理學家、人類與動物之間關系變化的專家Philip Howell說,這項研究是「一個寶貴的貢獻」。「我不知道以前有沒有人嘗試過做這樣的事情。」

2014年,Eric Tourigny在調查多倫多市中心一棟19世紀中期房屋的挖掘遺跡時,產生了分析寵物墓碑的想法。主人在後院埋葬了一隻大狗,紐卡斯爾大學的動物考古學家Tourigny開始想知道寵物墓碑能揭示貓狗在家中地位的變化。

他分析了英國最大的四個寵物墓地,包括英國最古老的海德公園,它的歷史可以追溯到1881年。隨後,Tourigny對寵物墓碑上的文字和符號進行了他所說的第一次系統分析,收集了從1881年到1991年1169個墓碑的數據。

墓地的大量出現本身就標志着人類與寵物關系的一個轉折點。在此之前,很多人「會把屍體扔進河里或垃圾堆里,或者賣掉它們的皮或肉,」Tourigny說。有些主人也會把寵物埋在後院,就像他在多倫多看到的那樣。但很少有人提出將寵物安葬在專門的公共墓地的想法。

Tourigny將這一轉變歸功於查爾斯-達爾文和當時的其他科學名人,他們的著作將動物與人類置於更平等的地位。他還歸功於維多利亞時代日益增長的情感,這使得公開展示對寵物的感情更容易被接受。

然而早期的寵物墓碑往往很簡單,通常只有寵物的名字和日期。然而,Tourigny注意到了二戰後的一些重大變化。墓碑上開始用 「木乃伊」或「爸爸」來稱呼主人。1976年的一個墓碑上寫着:「這里躺着我親愛的小精靈,媽媽的小天使。」而 “Fluffy “變成了 “Fluffy Smith”,因為寵物以家族的名字命名。

在1910年之前,只有三塊墓碑–不到1%的受訪者–提到寵物是家庭成員,而且只有6個使用了姓氏。但在戰後,近20%的墓碑製作者將寵物描述為家庭成員,11%的人使用姓氏。隨着時間的推移,他還注意到更多的貓墓。

這些變化與寵物在社會中地位的上升相吻合。19世紀末20世紀初,由於寵物用品的出現,在英國和美國貓和狗開始大量地在室內生活。家庭規模越來越小,越來越富裕,使他們有更多的時間來寵愛他們的動物夥伴。而寵物的食物、玩具和藥物也變得更加復雜,在某些情況下甚至可以與人類的食物相媲美。”人們更願意將寵物認定為家庭中的一員,”曾寫過一本關於維多利亞時代英國狗的書的Howell說。

寵物在精神上也有了進化。在19世紀,寵物墓碑上很少看到基督教的十字架和猶太教的六芒星等宗教圖標,只有一個試探性的說法,即主人可能在來世與心愛的同伴團聚。「我能不能想到我們會再次相遇。」海德公園里一塊1900年的墓碑上寫道。然而,僅僅幾十年後,貓和狗似乎能夠跨越「珍珠之門」。「上帝保佑,直到我們再次相見。」1952年,一隻名叫丹尼的貓的墓碑上寫着。

Tourigny發現,在1910年之前,只有6個寵物墓碑(約1%)有着宗教符號或天堂的暗示,相比之下,二戰後有104個–或近20%。他說,在那之前,「僅僅說你的動物要去天堂,就會引起很大的爭議。」

不過,Howell說–鑒於這項研究只涵蓋了英國的四個寵物墓地,尚不清楚這些發現是否適用於歐洲其他地方,更不用說世界其他地方了,因為每個地方對寵物的態度可能會有很大的不同。

Tourigny的數據在20世紀90年代初結束,當時他調查的墓地沒有空間了,不再接受寵物。但似乎從那時起,我們與狗和貓的關系才變得更加緊密–墓地再次揭示了這一點。2016年,紐約首次將寵物與主人合葬在人類墓地合法化。「四條腿的朋友是許多紐約人的家人,」該州州長安德魯·科莫當時說。「如果某人的最後願望包括與它們共度永恆,我們有什麼資格阻撓?」

來源:cnBeta