尋找外星生命或有望?科學家在土衛六大氣層發現碳基分子

據外媒報道,在我們太陽系所有行星和衛星中,土星的土衛六絕對是最奇怪的一個。這是一個巨大的被冰覆蓋着的湖泊世界。當然,它不是水世界,因為它離太陽太遠,所以水無法以液體的形式存在。相反,土衛六上覆蓋着冷凍的碳氫化合物,就地球上的生命而言,這些碳氫化合物是極其有毒的。

尋找外星生命或有望?科學家在土衛六大氣層發現碳基分子

現在,在《Astronomical Journal》上發表的一項新研究指出,科學家們在土衛六的大氣層中發現了一些令人難以置信的「怪異」東西。它是一種碳基分子,它無法在地球的自然界中存在、只能在實驗室中觀察到。然而,在土衛六上,它似乎是自然存在的,這可能意味着在尋找外星生命這件事情上可能有了令人興奮的發現。

我們知道地球上生命存在的條件。以陽光或熱的形式存在的能量和水是最大的先決條件。但在其他完全不同於我們地球的星球上的生命又需要怎樣的先決條件呢?無疑,C3H2分子的發現令人興奮,因為它可能構成土衛六上的生命形式的基礎,而這是我們從未見過的。

NASA表示:「盡管科學家們已經在整個星系中發現了C3H2,但在大氣中發現它還是一個驚喜。這是因為亞環丙烯基自由基(cyclopropenylidene)很容易跟其他分子反應並與之接觸並形成不同的物質。到目前為止,天文學家只發現過C3H2存在於飄浮在恆星系統之間的氣體雲和塵埃中–換言之,這些區域非常冷、非常分散,在那里化學反應無法發生。」

這聽起來很酷,但漂浮在土衛六大氣中的分子跟任何形式的生命有聯系的可能性有多大真的不好說。土星本身有62顆衛星,科學家們已經對其中一些進行了觀測。其中,土衛六是眾多衛星最大的一顆,其擁有最有趣的化學組成和最豐富的表面特徵,那麼生命呢?或許非常有希望,在其冰冷的表面下可能隱藏着液態海洋,而如果那片海洋充滿了液態水,那麼它實際上可能適合居住的。

NASA噴氣推進實驗室的Rosaly Lopes在一份聲明中指出:「我們正試圖弄清楚泰坦是否適合居住。所以我們想知道大氣中有什麼化合物到達了地表,然後這些物質是否能穿過冰層到達下面的海洋,因為我們認為海洋才是適合居住的地方。」

來源:cnBeta