權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

「中國探月工程」微信公號10月29日消息,昨天,天問一號順利完成第三次軌道中途修正,繼續向火星進發。中國新聞社邀請中國首次火星探測任務新聞發言人、國家航天局探月與航天工程中心副主任劉彤傑,對大家一直關注的天問一號任務進行權威解讀。

原標題:權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

天問一號後續還將有1-2次中途修正

據劉彤傑介紹,火箭發射探測器時,會產生入軌偏差,在飛行控制中也會出現偏差。這兩種偏差如果日積月累起來,就會在空間上或時間上偏離和火星交匯點,為了避免與火星「擦肩而過」,需要進行軌道中途修正。截至目前,天問一號已順利完成三次軌道中途修正和一次深空機動。此後還將會有1-2次中途修正。

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

劉彤傑表示,在飛行過程中進行中途修正和深空機動,不僅可以保證天問一號能夠准確地飛近火星,在這個過程中還驗證了發動機性能,讓它點點火,不要在長時間的飛行過程中一直處於靜默狀態,所以中途還要點一下大小各型發動機。深空機動就是要點大一點的發動機(主發動機),而中途修正就點小一點的發動機,姿控發動機就可以了。

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

天問一號後續至少還要闖三關,方能圓滿實現探測目標

天問一號從發射到火星引力捕獲需要將近7個月時間。從7月23日發射到現在已經飛了3個月左右,後續還要再飛將近4個月,據劉彤傑介紹,天問一號此後還面臨着三道難關。

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

第一道難關,是在火星引力范圍之內近火捕獲。探測器到達火星引力范圍之內後,需要「踩剎車」制動,為探測器減速,避免探測器飛出或撞上火星。被火星精準「捕獲」的探測器將會在火星軌道上環繞2-3個月時間。

第二道難關,當探測器完成環繞任務後需要尋找一個非常好的小窗口,讓它進入到火星大氣。火星是有大氣的,其大氣的密度是地球大氣的1%左右。經過大氣減速(氣動減速、降落傘減速),還有反推發動機減速等減速過程,最後靠着陸腿着陸在火星表面,吸收撞擊能量,這個過程非常難。就像空間(返回)艙進入地球一樣,在大氣減速的過程中會有8分鍾左右的黑障(通信中斷),通信無法獲得信號。由於距離遠,從火星回傳到地球控制地面站也有很大時延,不可能實現實時控制。所以,進入/減速/軟着陸這個EDL過程是靠天問一號自主完成一系列動作,不是靠地面控制。

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

第三道難關,軟着陸在火星表面還不算做完工作,還要把火星車釋放到火星表面上,讓它走起來並開展探測,火星車上有6個科學儀器要發揮作用。我們對火星表面的環境認知還是相當少的,如果軟着陸在火星表面上,落點不夠平坦或者是姿態不夠正,火星車怎麼開下來呢?可以從軌道的前面下,也可以從後邊下,就看當時落下去的姿態、地形等情況。

如果要圓滿地完成火星探測任務,這三道難關是一定要闖過的。

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

天問一號預計將於明年5月份在火星着陸

據劉彤傑介紹,經過漫長的飛行後,天問一號預計將於明年5月份在火星北半球的烏托邦平原着陸。國際上有着陸計劃的火星探測任務,大多數選擇着陸在火星北半球。因為南半球多是山地,坑窪不平,北半球有平原。天問一號將要着陸的地點在烏托邦平原南部。地質學家認為那里很可能是一個古海洋所在地。

劉彤傑表示,這個着陸點在古海洋和古陸地交界處,科學家認為該地方有很高科學價值,很有可能會取得意想不到的科學成果,這也是我們選擇這個地方來進行軟着陸、巡視探測的原因。

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

天問一號邁出中國行星探測的第一步,後續還有多次任務規劃

據劉彤傑介紹,我國行星探測計劃規劃了4次任務,首次火星探測天問一號任務是第一次,已經發射實施,目前其他任務正在論證中。規劃的第二次是小行星探測任務,預計在2024年前後實施。第三次是2030年前後將開展火星采樣返回任務。此外,2030年前後還將有一次木星系及行星際穿越探測,即探測完木星和木衛4之後還要飛往更遠的深空。

權威解讀天問一號:後續至少要闖三關,預計明年5月着陸火星

宇宙星辰浩瀚璀璨,中國航天風正帆懸。新時代背景下,中國人邁向更遠深空的步伐越來越自信,越來越堅定。作為我國首次行星際探測任務,讓我們共同期待天問一號順利到達火星,在這顆神秘星球留下「中國印記」,實現預期科學目標。

(原題為《關注焦點,答疑「天問」——天問一號權威解讀》)

來源:cnBeta