安全閥被堵塞,SpaceX更換載人任務火箭兩部發動機

SpaceX公司目前正在更換獵鷹9號火箭上的兩部梅林發動機,為下一次載人航天Crew-1任務做准備。工程師們在發動機中發現了一些多餘的油漆狀物質,因此對其進行了更換。據悉,SpaceX公司計劃利用獵鷹9號火箭將4名宇航員送往國際空間站,目前正在更換獵鷹9號火箭上的兩部梅林發動機。

SpaceX發現發動機中存在一種多餘物質,可能導致發動機比原計劃提前啟動,因此作出更換發動機的決定。

安全閥被堵塞,SpaceX更換載人任務火箭兩部發動機

今年10月份,SpaceX公司的獵鷹9號火箭在發射一顆新的GPS衛星時中止,火箭發動機在起飛前兩秒鍾自動關閉。工程師隨後在對火箭進行檢查時發現了這種多餘物質。SpaceX負責製造和飛行可靠性的副總裁漢斯·科尼茨曼(Hans Koenigsmann)在新聞發布會上表示:「這是一次效果很好的發射中止。」「它完全按照我們的程序運行。」

今天SpaceX公司透露,由於9部梅林發動機中的2部過早啟動,火箭自動停止發射。發動機啟動過早可能會導致火箭所謂的「硬啟動」,會使得各種推進劑和液體以錯誤的順序混在一起。所幸在此發生之前,火箭就自動關閉了,但仍有可能會損壞發動機硬件。「它不一定會壞,但在大多數情況下,你知道,會讓發動機嘎嘎作響,」科尼斯曼說。「你知道,這可能會對發動機造成一點損壞。在極端情況下,可能會對發動機造成更大的損害。」

火箭中止發射後,SpaceX對發動機進行了檢查,發現有一種紅色的漆狀物質堵住了發動機的安全閥。這種漆類似於指甲油,主要用於處理表面,可能是發動機製造時遺留下來的。科尼斯曼指出,這款發動機來自SpaceX的一家供應商,但他沒有透露這家公司的名字。科尼斯曼說:「可能是那名工人對於清洗液或其他東西用多了。」「要真正弄清楚有點困難。」

SpaceX公司表示,正在與供應商合作實施糾正措施,公司將在短期內檢查所有硬件。在中止發射後,SpaceX公司還檢查了即將發射火箭所使用的發動機,從中尋找任何表現出提早啟動跡象的發動機,並通過測試在三枚不同的火箭上找出了五部可能存在問題的發動機。其中兩部來自於下月將把4名宇航員送往國際空間站的獵鷹9號火箭。

測試之後,SpaceX打開了所有的發動機,發現里面存在同樣的漆狀物質。SpaceX還指出,這種漆主要是在最近製造的新發動機上發現的,而不是那些已經多次往返太空的就發動機。現在公司正在更換執行載人航天任務Crew-1火箭上的兩部發動機,暫定發射時間是美國東部時間11月14日下午7點49分。關於更換發動機,科尼斯曼說:「大概需要兩三天時間拆下來。」「然後再花上兩三天時間把它裝回去。」

最終,SpaceX要在發射一顆名為Sentinel-6的全球海洋測繪衛星幾天後才會執行Crew-1任務。SpaceX在執行衛星發射任務的獵鷹9號火箭上也發現了一個問題發動機,需要對其進行更換。美國宇航局希望在決定是否讓宇航員乘坐SpaceX公司的獵鷹9號火箭升空之前,先看看這次發射情況如何。Sentinel-6衛星目前定於11月10日在佛羅里達州卡納維拉爾角發射。

現在,執行Crew-1任務的4名宇航員已經進入隔離程序,在飛行前兩周進入更嚴格的隔離之前,目前他們大部分時間都與家人呆在家中。美國宇航局也一直在向他們通報發動機更換和發射前的所有細節。美國宇航局商業宇航員計劃的項目經理史蒂夫·斯蒂奇(Steve Stich)在新聞發布會上說:「他們已經進行多次溝通,並旁聽了飛行器的進展情況。」「我們在更換發動機方面還有一些工作要做……但我認為計劃進展順利,我們准備好就會起飛。」

來源:cnBeta