5000萬年前在南極飛行的巨鳥或為最大飛行鳥類

29日,記者從中國科學院古脊椎動物與古人類研究所獲悉,來自該所等單位的研究人員對發現於南極洲的5000萬年前的化石進行了鑒定,最終確定該化石為一類已滅絕的巨型遠洋鳥類——偽齒鳥。此次發現的這類偽齒鳥或許是有史以來能夠飛行的最大鳥類。相關研究成果發表於《科學報告》上。

5000萬年前在南極飛行的巨鳥或為最大飛行鳥類

偽齒鳥因其特殊的「骨齒」而引人注目,它們的顎上有着獨特的骨刺,就像是長了一嘴尖牙。此次發現的化石點最先由南極探險隊發現,通過對原始野外記錄研究發現,論文中報道的跗跖骨化石產出於一處5000萬年前的化石點,而下顎化石卻來自一處4000萬年前的化石點。

論文共同作者、中科院古脊椎動物與古人類研究所研究員托馬斯表示,今天鴕鳥是最大的非飛行鳥類,而翼展近3.5米的漂泊信天翁是最大的飛鳥。然而,此次發現的這類偽齒鳥翼展在5到6米之間,這表明鳥類在恐龍滅絕後進化得非常迅速,而兩處化石點時隔1000萬年的漫長時間間隔,說明這一巨型的飛鳥統治了海洋上空上千萬年。

現在南極的水域被鯨魚和海豹所主宰,但那時,巨型偽齒鳥展翅翱翔在開闊的海域,尋找它的獵物——魷魚和魚類,而它那標志性的鋒利的「假牙」讓它成為了南極海域可怕的統治者。

托馬斯表示,五千萬年前的始新世,南極洲氣候比現在要溫暖得多,並不是今天所知的令人望而生畏的冰冷大陸。當時的南極大陸除了有袋類、樹懶和食蟻獸的遠親,還是鴨類、鴕鳥、海燕以及許多鳥類的滅絕親緣物種的樂園。而此次發現的巨型偽齒鳥也是那時南極生態系統中的一員,在南極至少生活了1000多萬年。

5000萬年前在南極飛行的巨鳥或為最大飛行鳥類

來源:cnBeta