天文學家發現迄今發現最小的「流氓行星」在銀河系中飛馳

「流氓行星」一詞適用於不繞恆星運行的行星。這些行星在銀河系中無人陪伴地孤獨飛行,天文學家最近宣布他們發現了迄今為止最小的流氓行星候選星,這顆行星可能比地球還小,質量介於我們居住的星球和火星之間。

如果這顆「流氓行星」的身份能夠得到證實,這將標志着此類天體研究的一個里程碑,據信「流氓行星」在整個銀河系內外都很常見,但探測起來卻很有挑戰性。調查此現象的共同作者Andrzej Udalski表示,這一發現表明低質量自由漂浮行星可以通過地面望遠鏡進行探測和定性。迄今為止,天文學家已經發現了4000多顆系外行星,其中大部分是通過「過境法」發現的。

為了發現系外行星,天文學家還使用了另一種叫做引力微透鏡的技術。在該技術中,他們觀察前景物體在遙遠的背景恆星前經過。當行星彎曲並放大星光時,它可以揭示前景物體的質量以及其他特徵。該技術的挑戰在於,光源、鏡頭和觀測者的排列必須近乎完美。

由於使用引力微透鏡觀察一顆恆星是極其困難的,所以天文學家使用一種名為OGLE的儀器和智利拉斯坎帕納斯天文台的1.3米望遠鏡觀察天空中的大片區域,以監測銀河系中心的數百萬顆恆星。利用這種技術,研究人員發現了一個名為OGLE-2016-BLG-1928的事件,持續了42分鍾。這是有史以來檢測到的最短的微透鏡事件,研究人員表示,很明顯,一定是一個微小的物體造成的。

計算表明,該物體的質量介於火星和地球之間,可能更接近火星的大小。據確定,候選者很可能是一顆流氓行星,因為如果它圍繞一顆恆星運行,研究人員將在事件的光照曲線中檢測到它的存在,因此科學家能夠排除這顆行星在8個天文單位內有一顆恆星。

研究人員還認為這種類型的流氓行星很可能很常見。

天文學家發現迄今發現最小的「流氓行星」在銀河系中飛馳

來源:cnBeta