《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  「耶和華對我說,必有災禍從北方發出,臨到這地的一切居民。」——《舊約·耶利米書 第一章第十四條》

  公元 793 年,一個充斥着殺戮和冒險的時代,於英格蘭東北部一座與世無爭的小島…林斯蒂法恩島上拉開了序幕。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  在贊美主恩賜的聖歌中沉浸了百餘年的修道士們,一直相信大海就是最好的天然屏障,無人可以橫渡大海來侵犯他們教會的聖地。然而這樣天真想法,在那個夏天徹底消散了,伴隨着溫暖潮濕的海霧,一艘艘龍頭長船將北歐海盜的利刃送向修道士們的脖頸,那一天起所有西歐百姓在睡夢前所禱告的將不再是耶穌,而是祈求戰爭之神提爾對自己的憐憫。

  關於這場單方面的屠殺和掠奪,英國編年史家 Symeon of Durham 在其作品《Libellus》中是這樣記載的:「維京人無情地掠奪並毀滅他們所接觸到的一切事物,他們踐踏聖物將其視為垃圾、他們挖開祭壇與聖墓將其中所有珍寶都搶走。他們還殺死無力反抗的修士,甚至將其衣服扒光驅趕至人群當中受人侮辱。」

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  另一名修士更是將北歐海盜比作狼群:「宛如群蜂一般迅捷又兇猛,北方的異教徒攜帶着前所未見的強大力量惡狠狠地撲向不列顛島;隨即又化身為殘暴的狼群,在島上肆意燒殺搶掠所見一切。」

  然而慘劇僅僅是接下來長達三百餘年歷史的開端,這段歷史被後人稱作「維京時代」。

從死之國降臨

  事實上,維京人並不指某一個種族或民族,而是對那一時期離開斯堪的納維亞土地向外掠奪與探險的北歐人的統稱,Viking 的含義就是「掠奪與強盜」,因此「維京人」其實是一種職業,而北歐神話正是促使維京人所向無敵的精神支柱。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  或許,這個世界上不會有第二個民族的信仰會如同北歐神話一樣好戰,縱使是信奉毀滅之神濕婆的印度教,也以虔誠贖罪、苦行禁慾為死後開啟極樂世界的鑰匙。

  但在北歐神話的信仰中所有人都以能夠英勇戰死為榮。

  因為奧丁等眾神所生活的阿斯加德里有一座宏偉壯麗的英靈殿,而這座宮殿就是被用來款待那些戰死沙場的英雄。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  奧丁通過預言能力看到未來在阿斯加德將會有一場毀滅一切的大決戰,名為「諸神的黃昏」。為了對抗這一末日,奧丁派遣自己的侍女「女武神」在人間選取無畏戰死的勇士,將他們帶入英靈殿為最終決戰做准備。

  在預言中末日降臨時所有種族都將被毀滅,邪龍尼德霍格將從死屍堆中飛起,世界將會進入長達三年的冬季,火焰惡魔和冰霜巨人終將攻破阿斯加德的城牆,冥界中的亡靈也將蜂擁而出,追逐日月的惡狼將會吞噬它們的光芒讓世界陷入無盡的黑暗。

  這可能是所有神話故事中最為不幸的結局。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  因此,北歐神話奠定了維京人好戰且悲觀的性格,他們清楚即使是諸神也並非萬能的、並非不朽的,伴隨着斯堪的納維亞半島的冬季越來越漫長,冬日無盡的黑暗更是讓維京人堅信溫暖終有一天會徹底消散,他們一定要在浩劫來臨之前尋找一片全新的土地。

  從那時起,維京人的掠奪從財富、糧食開始轉變為領土。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  從終死之國湧出的戰士們清楚,自己要讓子孫們誕生在一片無需擔心能否熬過冬季的土地上。

不同的選擇

  尋找新的土地,在這一信念與目的的驅使下,三百年間維京人的長船與戰斧成了所有歐洲王國的夢魘。然而在何處定居這件事上,不同的維京人做出了不同的選擇,他們有的東至君士坦丁堡,有的西至英格蘭,這些不同的選擇,最終為維京人帶來了什麼樣的命運呢?

  公元 865 年,坐擁着英格蘭北部與芬格蘭領土的諾森布里亞國王艾勒,無論如何也沒有想過自己將維京領袖朗納爾扔進蛇坑處死的行為,不但沒有阻礙維京人侵略英格蘭的步伐,反而加速了自己王國覆滅的命運。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  朗納爾的兒子們「無骨者」伊瓦爾、「勇士」比約恩、「白衫」哈夫丹以及「蛇眼」西格德在得知父親死訊後集結了一支大軍誓要報殺父之仇。這批維京雄獅僅用了十三年就征服了當時大半個英格蘭,有三個國家都被維京人所控制。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  而諾森布里亞國王艾勒則被伊瓦爾以「血鷹」之刑處死,這種充滿報復意味的北歐酷刑將他的胸腔從背後切開,折斷肋骨將肺部拉出體腔,形成一個老鷹展翅的形狀最終慘死。

  整個英格蘭沒有人能夠阻擋維京雄獅的南下,直到公元 878 年,威塞克斯國王阿爾弗雷德,也就是如今英格蘭人尊稱的「英國國父」,利用持續不斷地小規模騷擾戰術擊垮了長線作戰的維京人,這些小規模的勝利使從未嘗得勝利果實的英格蘭士兵們士氣高漲,在愛丁頓戰役中一鼓作氣擊敗了當時的維京領袖古斯倫,才避免了整個英格蘭淪陷的命運。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  那之後維京領袖古斯倫同意了言和,保留了威塞克斯王國,並占有除此之外的其他英格蘭領土。

  很多人看到這里都會認為阿爾弗雷德實際上並沒有獲勝,他只不過是讓自己的國家苟活下來了。然而阿爾弗雷德的精明並不在於取得一時的軍事勝利,而是想要從文化和血統上將維京人徹底鏟除。

  在議和協議中,阿爾弗雷德要求維京領袖古斯倫信奉基督教,並為古斯倫和他最有名的三十名手下洗禮,古斯倫從此獲得了一個基督教名字「埃塞爾斯坦」,此外阿爾弗雷德還將自己的女兒嫁給古斯倫,促進了維京人與當地人的聯姻。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  無獨有偶,公元 885 年四萬名維京戰士一路殺到巴黎,但是久攻不破,因此在諾曼這一地建立起了軍事要塞准備長期圍堵巴黎。然而查理大帝的子孫見狀卻直接將一片領土封給了圍攻巴黎的維京士兵們,並允許他們在這片土地上建立自己的王國,諾曼王國就此出現,突然獲得土地與承認的維京人,開始稱呼自己為諾曼人,而後來其他人稱這片土地叫「諾曼底」。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  向東進發的維京人則來到了今日俄羅斯、烏克蘭的領地,他們在那里建立了留里克王朝,稱呼自己為瓦良格人,並於當地東斯拉夫人融合最終成為了當今俄羅斯人、烏克蘭人的祖先。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  可以看到,在面對維京人殘忍地侵略時,當時的歐洲國家並沒有選擇與其死戰到底,而是在追求雙方共同和平的情況下,盡可能地避讓戰爭。而另一方面,留在歐洲大陸定居的維京人們,也開始不再承認自己海盜的血統,他們稱呼自己為「諾曼人」、「瓦良格人」,他們遺忘了北歐諸神以及英靈殿的信仰,轉而開始信奉基督教、接受教會的洗禮,與當地人通婚,最終失去了北歐人民勇猛的特性。

  直到 1066 年黑斯廷戰役中哈囉德·格溫森被一箭奪取了性命,歐洲最後一名真正的維京人從此消失了。

傳說中的天堂

  然而還有一少部分維京人沒有選擇在歐洲大陸的甜蜜鄉中醉生夢死,他們先後發現了冰島、格陵蘭島甚至還有美洲大陸。

  夢想着新大陸的維京人駕駛着長船來到了冰島和格陵蘭島,然而兩處常年冰雪覆蓋的嚴峻地理環境並不適合人類生存與定居,但是英勇無畏的維京人並沒有被眼前的困難所折服,他們在這里建立起了一個又一個殖民地,並以此為根據地持續向大洋彼岸進行探索。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  而探索的最終結果就是坐落於美洲大陸的「文蘭」(Vinland),即「美酒之地」。這里遠勝於格陵蘭島和冰島,物產豐富四季如春。

  這是一片被維京人稱作宛如人間天堂的地方,其常年綠草如茵生機勃勃的景象仿佛只出現在幻想里,因此有無數史學家對於「文蘭」這一地是否存在表示懷疑。

  在後來出土的「文蘭地圖」(至今無法辨別真偽)中也記載了關於冒險者埃里克森如何發現這片大陸的故事。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  事實上根據地圖描繪的地方,可以發現文蘭應該屬於現在的紐芬蘭,而在紐芬蘭也確實發現了維京人的遺跡,因此說維京人首次發現美洲大陸的說法也可以說是正確的。

  身處海外的維京人建立起了由格陵蘭-文蘭到的殖民地。

  但一切都沒有想象中的那麼美好。

  一方面,格陵蘭島上地形崎嶇,植被稀疏,人類基本無法在此長期生活,這里既沒有廣袤的牧場,也沒有足夠的木材和耕地,這也導致了他們可以建造的船隻不多,不能派遣大量的維京人登陸海另一邊的「文蘭」。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  另一方面,登陸文蘭的維京人力量不夠,沒法征服奮勇反抗的原住民,導致最終沒能在那里建立起真正的殖民地,這樣一來格陵蘭島的生存只能依靠和歐洲維京王國的貿易航線了。

  隨着公元 11 世紀開始,黑斯廷戰役的失敗使得這條貿易航線也最終被切斷,格陵蘭島上的居民被全世界給遺忘了。被世界所拋棄的最後一批維京人他們只能堅守在這片荒蕪的格陵蘭土地上,讓自己最後的生命歸於這茫茫雪原。

  與外部世界隔離的同時,格陵蘭的氣候也開始惡化,14 世紀中葉開始世界進入「小冰河世紀」,全球氣溫變低,刺骨的寒冷不斷侵蝕着格陵蘭上居民最後生命線。飢荒隨着嚴寒一並來臨,沒有人能夠熬過這個無盡的冬天。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  從後來考古學家挖掘出來的人骨上可以看出,到了維京文明的末期,格陵蘭的維京人能活到 18 歲的都是少之又少,而活下來的人中還有一半在 30 歲之前就死掉了,男女平均身高還不到 1.5 米。

  從那以後格陵蘭島再也沒有任何音訊。

  時代最後的維京人,在異國他鄉的土地上永遠地消失了。

諸神的黃昏

  如今再看奧丁的預言,「永無止盡的冬季」、「漫長的黑夜」,人們終於明白或許一切都如神之所說:

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  維京人在征戰之中將自己的血統遺忘,與外族融合,改信基督拋棄了英靈殿的榮耀,導致北歐諸神最終輸掉了決戰,從而為身在異國他鄉僅存的維京人,降臨了刺骨寒冬,將一切都徹底摧毀。

  然而真的是如此嗎?

  維京人用其三百年間的征服和冒險,成為了現代文明最有魅力的一個傳說。有無數文學作品、藝術作品都極力描繪那個時代維京海盜的異域風情,甚至美國宇航局的飛船探測器都用「維京」來命名,為的就是希望能有維京人一樣的冒險精神。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  電子遊戲中也有無數作品在試圖給現代人重現那一時期維京人的風貌,11 月 10 日發售的《刺客信條:英靈殿》就將帶領玩家重回「無骨者」伊瓦爾征服英格蘭大陸的故事。

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

  我想,生命或許有盡頭,但是這股精神與響亮的名聲一定可以永久保留下來。

  本文系作者個人觀點,不代表杉果遊戲的立場。此外我們還有A站、B站、其樂、知乎、頭條等平台,關注我們獲得更多有趣的遊戲內容!

  文:Akizuki

《英靈殿》背後故事 維京人最後都去英靈殿了嗎

來源:遊俠網