ULA成功發射神秘偵察衛星 SpaceX載人發射推遲

盡管受到熱帶風暴影響,但美國太空探索技術公司SpaceX及其競爭對手聯合發射聯盟公司(ULA)卻採取了截然不同的策略。美國當地時間周五,ULA成功發射了其Atlas V火箭,將美國政府國家偵察辦公室的神秘衛星送入軌道。而SpaceX與NASA聯合宣布,載人龍飛船的首次商業載人發射任務將推遲24小時,預計在美國東部時間11月15日晚上發射。

ULA成功發射神秘偵察衛星 SpaceX載人發射推遲

在發射前的新聞發布會上,SpaceX負責載人航天項目的高級主管本吉·里德(Benji Reed)表示,推遲發射的原因是熱帶風暴埃塔(Eta)對佛羅里達州的回收工作造成了影響,該風暴已經困擾佛羅里達州數日。

在過去的幾周里,不利的天氣因素造成了SpaceX和ULA發射數次延遲。ULA火箭最初定於11月3日發射,但由於強風導致火箭和地面支持設備受損,促使其發射從11月4日被推遲到8日,後又被推遲到13日,直到14日才發射成功。

ULA成功發射神秘偵察衛星 SpaceX載人發射推遲

與其類似,SpaceX的首次商業載人發射任務(Crew-1)也因惡劣天氣而受挫,但卻與火箭本身無關。繼最近發射GPS II-SV 04任務的獵鷹9號火箭助推器於11月5日成功發射並着陸後,SpaceX回收團隊就不得不與動盪的大海搏鬥,努力將助推器和無人回收船OCISLY安全送回卡納維拉爾港。

這艘無人回收船原定在本周末參加Crew-1助推器回收任務,但由於熱帶風暴掀起大風,海面也波濤洶涌,OCISLY被迫在美國東海岸耽誤了7天,進而導致Crew-1的發射被迫推遲24小時。

在任何任務中,回收獵鷹9號助推器都是次要任務,但B1061卻對NASA和SpaceX至關重要,甚至迫使他們推遲發射嘗試。NASA和SpaceX已經決定,這種助推器將在不早於2021年3月30日的下一次載人任務Crew-2中重復使用。而要重復使用助推器以節省發射成本,必須首先成功回收它。

如果一切按計劃進行,NASA的三名宇航員和一名日本宇宙航空研究開發機構的宇航員將於11月15日登上載人龍飛船,並於美國東部時間晚上7點27分從肯尼迪航天中心發射升空。

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來源:cnBeta