嫦娥五號計劃於今年底實施發射 將獲取月球樣品返回地球

11月13日,國防科工局探月與航天工程中心官方微信公眾號「中國探月工程」發表文章稱,嫦娥五號任務計劃於今年底實施發射,目標是獲取月球樣品返回地球。作為我國首次月球采樣返回任務,屆時將圓滿完成探月工程重大科技專項「繞、落、回」三步走發展戰略。

嫦娥五號計劃於今年底實施發射 將獲取月球樣品返回地球

文章回顧了中國探月工程三步走戰略:2004年,我國探月工程立項實施,確定了「繞、落、回」三步走戰略規劃。嫦娥一號到嫦娥四號任務的成功實施,已圓滿完成三步走戰略的前兩步。目前,嫦娥五號在文昌航天發射場枕戈待發,即將實現探月工程第三步戰略目標,為後續月球及行星探測等任務奠定人才、技術、科學、工程基礎。

20世紀六七十年代,美國和前蘇聯先後實現有人和無人月球采樣返回。嫦娥五號任務將通過在預定着陸區域開展取樣,以及月面科學探測和後期月球樣品綜合分析,有望在月球形成過程、地質演變等方面取得新的科學認知。

值得注意的是,國際頂尖科學期刊《自然》(Nature)11月5日刊文稱,中國即將於近期發射嫦娥五號航天器,將會在月球表面挖起約2公斤的表面物質,並由返回器帶回地球。如果任務成功,這將是繼60年代美國和70年代前蘇聯的任務以來,再有月球物質返回地球。

文章表示,嫦娥五號的任務是在月球正面一個以前未曾探索過的區域收集塵埃和碎片,並將其送回地球。月球科學家迫不及待地想要研究新樣本,因為他們可以從中了解到月球的演變。這些物質還可以幫助研究人員更准確地確定火星和水星等行星表面的年代。「着陸點的選擇極為明智。」來自明斯特大學的地質學家Harald Hiesinger說。

文章認為,嫦娥五號樣本可以填補科學家對月球火山活動理解上的一個重要空白。之前美國和前蘇聯的月球任務所獲得的岩石表明,月球上的火山活動在35億年前達到頂峰,然後減弱並停止。但對月球表面的觀測發現,某些區域可能含有最近10億至20億年前才形成的火山熔岩。如果嫦娥五號的樣本證實這段時間月球仍在活動,將改寫月球的歷史。

來源:cnBeta