SpaceX龍飛船成功對接國際空間站

據報道,SpaceX新發射的載有四名宇航員的飛船於美國東部時間周一晚成功與國際空間站對接。這艘飛船當地時間周日晚從美國國家航空航天局(NASA)的肯尼迪航天中心起飛,經過27小時的完全自動飛行後,於美國東部時間周一晚11點01分與國際空間站進行了「軟捕獲」對接,並在15分鍾後完成了「硬捕獲」對接。

SpaceX龍飛船成功對接國際空間站

指揮官邁克·霍普金斯(Mike Hopkins)、香農·沃克(Shannon Walker)、維克多·格洛弗(Victor Glover)和野口宗一(Soichi Noguchi)即將開啟他們為期6個月的高空飛行。和他們一起登上載人龍飛船的還有凱特·魯賓斯(Kate Rubins)、謝爾蓋·里日科夫(Sergey Ryzhikov)以及謝爾蓋·庫德·斯韋爾奇科夫(Sergey Kud-Sverchkov)。

美國國家航空航天局表示,將空間站駐留人員增加到7人,可以使這個位於410公里高的前哨所能夠進行的微重力科學研究數量增加兩倍。

在載人龍號太空艙和國際空間站之間的艙口打開之前,進入的機組人員必須等待密封檢查和壓力平衡。與此同時,一個空間站歡迎儀式和地球上的媒體們正在耐心等待。

在他們到達空間站的幾個小時前,四名宇航員通過視頻介紹了他們的太空艙,描述了艙內的各種設施和特點。

SpaceX龍飛船成功對接國際空間站

邁克·霍普金斯說道:「這真是一次令人難以置信的經歷,到目前為止,一切都很美好。我們為期六個月的任務已經進行了21個小時,我們為此感到非常激動。」

太空艙指揮官和他的同事們是第一批由完全認證的商用載人運輸系統運送到空間站的機組人員。獵鷹火箭和載人龍太空艙是加州SpaceX公司向美國國家航空航天局出售的一項服務,NASA與SpaceX簽訂了合同,在這次之後將再進行五次機組輪換。

對於NASA來說,這是一種新的經營方式。因為此前,NASA一直擁有且獨立操作將宇航員送入近地軌道所需的硬件。現如今,NASA可以從私人供應商那里獲得出租服務,SpaceX正在集中精力開發火箭和太空艙,以完成更具有挑戰性的任務。SpaceX希望在本世紀內可以將人類送上月球。

在此之前,霍普金斯的團隊擁有一個完整的研究計劃。其中一個例子是用組織芯片模擬人體器官的結構和功能,試圖了解微重力對人類健康和疾病的作用。

此外,宇航員還將在空間站外進行至少四次太空行走,其中一次活動將幫助英國在此次飛行中首次對空間站作出重大工業貢獻。這一項目被稱為科爾卡通訊終端(ColKa communications terminal),這種無線電設備由英國MDA公司製造,將使得宇航員能夠以家庭寬帶速度與地球上的科學家和家人聯系。科爾卡通訊終端將被固定在歐洲航天局的國際空間站研究艙「哥倫布」的外部。

留在飛船上的這段時間里,宇航員們還將看到各種各樣的太空飛行器來來往往。在諸多飛行器中,應該有來自波音(Boeing)航空公司的商業太空出租車(Starliner capsule.)。

與SpaceX公司的載人龍號飛船一樣,Starliner也與美國宇航局及其合作機構簽署了協議,以商業形式運送宇航員往返於國際空間站。

美國宇航局前宇航員Leroy Chiao評論道:「近地軌道50多年來一直是政府的專屬領域。現在,我們已經看到商業公司進入了這一領域,SpaceX是第一個將宇航員送入空間站的公司,波音公司也將緊隨其後,希望在明年的某個時候我們可以目睹這一切。」

航天飛機和聯盟號飛行員在接受采訪時表示:「這在很大程度上是沿襲了航空時代的模式,過去客機是由政府運營的,現在當然已經商業化了幾十年。」

來源:cnBeta