小行星2020 VT4以極近距離飛掠地球 直至已飛掠之後才被發現

據外媒BGR報道,近日一顆小行星以極近距離飛掠地球,直到它已經飛掠之後才被發現。這顆名為2020 VT4的小行星飛掠地球時距離只有240英里。它在飛掠地球的過程中,比許多人造衛星甚至國際空間站都要接近地球。

小行星2020 VT4以極近距離飛掠地球  直至已飛掠之後才被發現

這顆小行星相當小,直徑在5到10米之間,但它令人震驚地接近我們的星球,足以讓天文學家們感到不安。這顆太空石在11月13日從距離地球表面240英里處經過。雖然它可能會危及到圍繞我們星球運行的衛星,但它似乎沒有造成任何傷害,安全地通過了。

2020 VT4創造了小行星近距離通過的新紀錄,比任何沒有真正進入地球大氣層並成為流星的太空岩石都要近。這塊岩石對地球的近距離飛掠實際上以一種相當戲劇性的方式影響了它。根據對岩石經過地球後的觀測,我們星球的引力改變了太空岩石的軌跡,並將其以太陽為中心的軌道周期從大約1.5地球年減少到0.86年。

小行星2020 VT4以極近距離飛掠地球  直至已飛掠之後才被發現

這往往是小行星對地球進行近距離撞擊的擔憂。躲過碰撞是很好的,但如果小行星在沒有撞上地球的情況下通過了足夠接近地球的地方,就會讓它未來的經過變得更加不可預測,迫使科學家們重新計算路徑,以推算這塊太空岩石未來是否會有危險。

2020 VT4有些可怕的是,它直到已經飛掠地球時才被發現。由於它離地球很近,如果與衛星或(更糟糕的是)國際空間站發生碰撞,將是災難性的。這顆小行星以及其他類似的小行星體積小,很難提前發現它們。隨着觀測技術越來越先進,天文學家將能夠發現越來越小的太空岩石,並更准確地預測它們的運行軌跡。

來源:cnBeta