天文學家解開存在了16年的藍環星雲之謎

據外媒報道,想象一下,一顆小恆星一直圍繞着我們的太陽轉。過了很久,這兩顆星相撞了。混亂的粉碎留下了一顆恆星和令人着迷的藍色塵埃和氣體雲、一個星雲。這片雲延伸到約13光年的距離,這足以吞沒並排堆積的10個太陽系。據了解,這樣的場景可能曾發生在幾千年前的TYC 2597-735-1–這顆恆星距離地球超過6000光年。

天文學家解開存在了16年的藍環星雲之謎

自從2004年NASA的Galaxy Evolution Explorer太空望遠鏡發現了這顆恆星及其迷人的藍環以來,天文學家們一直困惑於它是如何形成的。

卡耐基科學研究所的天體物理學家Mark Seibert指出:「每次我們以為自己算出了什麼就會有一些東西告訴我們『沒有,這不對』。」

Seiber等人利用望遠鏡GALEX和其他一系列地面和太空望遠鏡的數據做出腿短,這可能是一次恆星碰撞造成了這一宇宙的奇怪現象。

據悉,GALEX於2003年發射升空,在10年後退役之前其曾用紫外光對宇宙展開研究。2004年,它在TYC 2597-735-1周圍發現了一個紫外線環。為了讓雲更形象化一些,研究人員給它上了色。下面的圖片顯示了藍色的紫外光和一個繞着碎片的模糊粉紅色環環。中間亮黃色的球則就是TYC 2597-735-1。

天文學家解開存在了16年的藍環星雲之謎

在夏威夷的凱克天文台、聖地亞哥附近的帕洛瑪天文台和像NASA退役的斯皮策這樣的太空望遠鏡的幫助下,研究人員得以建立了一些關於這一星雲的事實。據了解,這涉及到一顆跟太陽差不多大的恆星在恆星合並中對另一顆較小恆星的吞噬。這顆類似太陽的恆星開始膨脹且變得足夠大從而可以在它的引力下捕獲較小的恆星。由於引力的作用,這兩顆恆星在一起跳舞了很多年,當較小的那顆恆星靠得更近時,它開始撕裂它的較大的舞伴的一部分並由此形成一個盤繞着這對舞伴的氣體盤。當這顆較小的恆星最終被消耗時,一噸的能量穿過氣體盤並將其推出形成兩個錐形的雲團。

由於藍環星雲正對着地球,所以大家可以看到圓錐形雲在天空中形成一個巨大的環。據悉,紫外光是由圓錐體中被加熱的氫原子發出。

天文學家們對他們最新的發現感到興奮,因為他們在最合適的時間捕捉到了合並的過程。加州理工學院的研究科學家和論文的合著者Don Neill把它比作捕捉嬰兒的第一步。「如果你眨眼你可能會錯過它,」他說道。這是研究人員首次看到這樣的合並系統,它沒有被大量的塵埃覆蓋,遮蔽了中心的恆星。

幾十萬年後,藍環星雲將會消失,就好像它從未存在過一樣。

來源:cnBeta