科學家在銀河繫心髒發現「化石星系」跡象

據外媒報道,我們自己的銀河系有着一個戲劇性的童年。天文學家在其回憶錄中揭開了新的篇章,他們發現隱藏在這個星繫心髒附近的一個可能存在的「化石星系」。據悉,這個星系以希臘英雄
赫拉克勒斯(Heracles)的名字命名。它可能曾在約100億年前跟銀河系糾纏在一起,那個時候,我們的星系還只是一個嬰兒。

科學家在銀河繫心髒發現「化石星系」跡象

由利物浦約翰摩爾斯大學(LJMU)研究生Danny Horta領導的一個研究小組於本周在《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》上發表了一篇關於赫拉克勒斯星系的論文。

科學家在銀河繫心髒發現「化石星系」跡象

為了找到赫拉克勒斯,研究小組發現了跟銀河系不匹配的恆星。「這些恆星如此不同,它們可能來自另一個星系。通過對它們的詳細研究,我們可以追溯出這個化石星系的精確位置和歷史,」Horta說道。

由於星際塵埃雲掩蓋了赫拉克勒斯存在的跡象,所以赫拉克勒斯一直非常難以捉摸。為此,研究小組使用了斯隆數字巡天探測中心(SDSS)阿帕奇天文台星系演化實驗的近紅外光觀察了這片混沌的區域。研究論文合著者、LJMU天體物理學家Ricardo Schiavon表示,為了找到一個像這樣的化石星系,他們必須要研究數萬顆恆星的詳細化學組成和運動。

來源:cnBeta