美傳染病專家稱第一批COVID-19疫苗可能分兩劑次接種

據外媒The Verge報道,輝瑞/BioNTech公司和Moderna公司的COVID-19疫苗有很多共同點:它們在臨床試驗中都非常有效,它們都是基於基因的疫苗,而且它們也都需要兩劑。最後一點對於疫苗來說是非常標準的。「如果你看一下所有FDA批準的疫苗,絕大多數都會需要多劑次接種,」加州大學洛杉磯分校健康中心的傳染病專家Otto Yang說。

美傳染病專家稱第一批COVID-19疫苗可能分兩劑次接種

疫苗的工作原理是通過將身體暴露於病毒的一小部分,使免疫系統可以學習識別它。多於一劑意味着免疫系統有更多的機會來准確地找出如何應對未來的感染。免疫系統需要額外的接觸時間來學習如何有效地對抗病毒,因為正如Otto Yang解釋的那樣,疫苗不會像病毒那樣在體內復制。

「當你第一次接觸一些東西時,」Otto Yang說,「免疫系統實際上是從頭開始的。」 病原體,如冠狀病毒,有特定的區域稱為抗原,它觸發我們的細胞產生抗體來對抗感染。疫苗會觸發特定抗體的產生,可以對抗像病毒一樣的東西。

多劑量的疫苗使身體有機會產生更多的抗體。它們還能給身體提供強大的記憶細胞,這些細胞在暴露後的很長一段時間內仍留在體內。這些細胞可以在特定抗原再次出現時做出反應。多次接種後,身體會暴露在更多的抗原面前,因此會產生更多的記憶細胞,從而在未來產生更快、更有效的抗體反應。

記憶細胞不會永遠存在,會隨着時間的推移而死亡。這就是為什麼人們需要疫苗加強針來維持對破傷風和白喉等感染的免疫反應。疫苗加強針顧名思義就是對已經建立起來的反應進行加強。「加強針通常只有一針,因為這足以基本喚醒反應,而不是做出新的反應。」 但多次初始劑量與加強針注射不同。Yang說:「之所以要進行這些多劑次接種,是因為產生初始反應比喚醒已經存在的反應更難。」

兩次劑量是創造有效數量的抗體和記憶細胞的最佳方式,但這一要求帶來了物流問題。這意味着需要生產、儲存和分發兩倍多的材料–針頭、小瓶、疫苗本身。要讓人們去接種兩次疫苗也比較困難。

目前仍處於新冠疫苗開發的早期階段。雖然輝瑞/BioNTech公司的疫苗和Moderna公司的疫苗目前都需要兩劑,但仍有幾十種其他疫苗尚未進入後期階段試驗。強生公司正在測試單劑和兩劑疫苗的療效,以評估和比較兩者的長期療效。可能會有一個更簡單的解決方案,但目前看來,第一批可用的疫苗可能會有兩劑。

來源:cnBeta