科學家發現隱藏在銀河系內的古老「化石星系」

據外媒BGR報道,科學家發現了一個古老的 “化石星系 “的跡象,它就藏在我們的銀河系里面。科學家認為,這個星系在很久以前曾與銀河系相撞。該星系是通過在銀河系深處發現具有不同構成的古老恆星來識別的。

科學家發現隱藏在銀河系內的古老「化石星系」

研究人員利用斯隆數字天空調查的阿帕契點天文台銀河系演化實驗的數據表示,他們發現了一個古老的 「化石星系」的遺跡,這個星系可能對銀河系的成長做出了巨大貢獻。

科學家們將這個化石星系昵稱為「大力神(赫拉克勒斯,Hercules)」-就銀河系的整體大小而言,其實是相當可觀的。研究人員認為,它占了「銀河系球狀光環的三分之一」。這項研究發表在《皇家天文學會月刊》上。

「為了找到像這樣的化石星系,我們不得不查看數萬顆恆星的詳細化學構成和運動,」該研究的共同作者Ricardo Schiavon在一份聲明中說。「對於銀河系中心的恆星來說,這一點尤其難以做到,因為它們被星際塵埃的雲層所掩蓋。APOGEE讓我們能夠穿透這些塵埃,比以往任何時候都更深入地看到銀河系的中心。」

科學家發現隱藏在銀河系內的古老「化石星系」

通過使用APOGEE研究數量驚人的恆星,然後比較它們的構成,研究人員能夠發現絕大多數恆星和 「幾百顆」集合體之間非常明顯的差異。

「在我們觀察的數萬顆恆星中,有幾百顆恆星的化學成分和速度都有驚人的不同,」研究主要作者Danny Horta解釋說。「這些恆星如此不同,它們可能來自另一個星系。通過對它們的詳細研究,我們可以追溯出這個化石星系的精確位置和歷史。」

那麼這個古老的星系是如何成為銀河系的一部分的呢?科學家們認為,這個星系有可能在其形成的早期就與銀河系相撞了。

來源:cnBeta