科學家發生一個深藏在銀河系內部的「化石星系」

據外媒報道,科學家們整理了從斯隆數字巡天探測中心(SDSS)的阿帕奇天文台星系演化實驗(APOGEE)收集的數據發現了隱藏在銀河系深處的一個被他們稱之為「化石星系」的東西。科學家們指出,這個化石星系可能在100億年前曾跟銀河系發生過相撞,而當時我們的星系還處於幼年時期。這個化石星系以希臘英雄赫拉克勒斯(Heracles)的名字命名。

科學家發生一個深藏在銀河系內部的「化石星系」

赫拉克勒斯的殘骸約占銀河系球形光暈的1/3。至於此前為什麼沒有人注意到它是因為它藏在銀河系內部非常深的地方。來自利物浦約翰摩爾大學的研究人員Ricardo Schiavon指出,為了找到這個化石星系,研究人員必須對數萬顆恆星詳細的化學組成和運動展開研究

在銀河系中心觀測這麼多恆星是非常困難的一件事情,因為它們被巨大的星際塵埃雲所隱藏。APOGEE對於這類研究來說是完美的,因為它允許天文學家穿透塵埃,比以往任何時候都更深入地觀察銀河系的中心。APOGEE允許科學家使用近紅外光觀察星際塵埃而不像可見光那樣被塵埃遮擋。

在銀河系中心發現不尋常的恆星就像是大海撈針。為了區分屬於赫拉克勒斯的恆星和原始銀河系中的恆星,研究小組使用了由APOGEE測量的恆星的化學成分和速度。

研究人員指出,在研究的數萬顆恆星中有幾百顆的化學成分和速度有着顯著的不同。研究人員表示,這些恆星跟銀河系中的恆星非常不一樣,它們可能來自另一個星系。

來源:cnBeta