狼蛛毒素研究或為下一代慢性疼痛藥物打開新世界

據外媒報道,人們通常不會將狼蛛毒液跟止痛聯系在一起,但奇怪的是,狼蛛毒液中的成分可能是研製能夠提供止痛效果的新藥的關鍵,並且還不會出現一些常見的副作用。一項關於狼蛛毒素是如何阻斷獵物體內電信號的新發現給在這一領域奮斗的科學家們帶來了希望。

狼蛛毒素研究或為下一代慢性疼痛藥物打開新世界

來自華盛頓大學的最新突破顯示,通過聚焦毒液干擾神經細胞電信號的方式來取代阿片類藥物的使用。更具體點地說,科學家們使用高分辨率的低溫電子顯微鏡來觀察狼蛛的毒素是如何作用於細胞膜內鈉通道上產生電流的小傳感器上的。這些被稱為電壓傳感器的傳感器通常會發送信號來控制神經和肌肉,但毒液會鎖住這些傳感器從而使它們進入不活動狀態。

該研究的論文資深作者William Catterall指出:「毒素的作用必須是立即的,因為狼蛛必須在獵物起飛前將其定住。」

這一機制如何發揮作用的新視角使得研究小組能創建一個以一種名為Nav1.7的人類鈉通道為特徵的模型。這使得他們能研究狼蛛毒素跟受體結合時的分子結構進而說明鎖定電壓傳感器的結構基礎。

這一進展之所以如此重要是因為Nav.17在將疼痛信息從外周神經系統傳遞到脊髓和大腦的過程中起着至關重要的作用。通過這種方式,這一發現為尋求先進藥物打開了大門,這些藥物可以重現狼蛛毒液的封鎖作用,並可能在不需要阿片類藥物的情況下緩解慢性疼痛。

相關研究報告已發表在《Moleculaar Cell》上。

來源:cnBeta