向火星火箭又邁出一大步 SpaceX Starship正接受FAA審查

據外媒報道,SpaceX下一代運載火箭旨在取代該公司的現有主力–「獵鷹」火箭陣容。目前,該運載火箭正在接受美國聯邦航空局(FAA)的審查以展開測試和發射操作。被稱為「星際飛船(Starship)」的新型火箭使用的推進系統跟「獵鷹9號(Falcon 9)」和「獵鷹重型(Falcon Heavy)」不同,並且將成為該公司登陸火星表面計劃的骨幹。

向火星火箭又邁出一大步 SpaceX Starship正接受FAA審查

Starship Super Heavy審查發布之際,SpaceX正在為第一級助推器的試飛做准備

該機構日前在其網站上公布了相關細節信息。FAA則在其網站上表示,SpaceX已告知該機構該公司進行軌道和亞軌道飛船發射的計劃。SpaceX的Starship運載工具平台由兩個組件組成–即一級Super Heavy助推器和二級也被稱為Starship的載人/貨運飛船。

作為審查的一部分,FAA將決定提議的Super Heavy和Starship發射是否符合1970年的《國家環境政策法案(NEPA)》以確保提議的操作不會對環境造成損害,另外還要符合該法案的要求。評估一般涉及到從發射和再入大氣層操作的12個不同類別的影響評估,范圍從社會經濟影響到空氣質量、危險物質的儲存和處理、輕排放和水資源。一旦完成,該機構將會發布一份環境評估(EA)以衡量SpaceX在上述標准中的表現。

這次審查是由於FAA對博卡奇卡發射場的原始環境影響聲明(EIS)沒有考慮到該公司的Starship測試和發射將擴大的操作范圍。2014年EIS評估了SpaceX從德克薩斯州發射獵鷹9號和獵鷹重型運載火箭的影響,考慮到Starship不僅使用不同的推進劑而且還具備更高的推力,所以該機構得出結論–需要進行更新評估。

向火星火箭又邁出一大步 SpaceX Starship正接受FAA審查

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在FAA宣布這一消息之際,SpaceX正試圖推進其向監管機構提供的測試框架的後半段進程

據了解,前兩個階段將決定SpaceX必須向FAA提交後續審查的標准,之後該機構將確定第三階段100公里Starship測試飛行的參數是否符合監管規定。

然而,通過去年11月提交給該機構的附錄,SpaceX很快取消了進行100公里測試的計劃。該公司更新了一個新的測試框架,將兩種不同的(Mk1和Mk2)Starship原型分別分隔為兩種靜態火焰和三種介質跳躍(最高高度30公里)。附錄發布幾周後,SpaceX將Starship原型從「Mk」更名為「SN」。

向火星火箭又邁出一大步 SpaceX Starship正接受FAA審查

在今年,SpaceX已經進行了三次全持續時間的Starship原型靜態點火和兩次中型跳躍。在FAA決定採用新的環境影響信息系統之前,SpaceX CEO埃隆·馬斯克在8月底曾表示,他的公司可以在上個月進行超重型火箭發射,並在那之後不久宣布SpaceX將開始建造火箭發射原型機。

今年的第三次Starship跳躍預計很快就會發生–也許就在這個月晚些時候,它將是第一艘使用三台Raptor引擎的飛船。馬斯克表示,這次使用SN8原型機展開跳躍,這將是Starship的第一次15公里跳躍。去年9月,SpaceX向FCC申請(並被批准)了這次測試的頻率分配,幾周後,馬斯克宣布跳躍可能會在接下來的一個月進行。

如果這家在這方面取得成功那麼它將在運載火箭陣容的發展上成功邁出一步。鑒於FAA也已確認SpaceX正在跟FAA就新的EA進行合作,這家公司應該會在明年年底前快速完成Starship的關鍵開發工作。這將大致符合馬斯克對星際飛船的預期時間表。

來源:cnBeta