劍橋大學圖書館稱達爾文價值數百萬英鎊的筆記本已失蹤20年

英國劍橋大學圖書館日前宣布,查爾斯·達爾文撰寫的兩本價值數百萬英鎊的筆記本已失蹤20年。其中一本包含了19世紀科學家著名的生命樹素描,探討了物種之間的進化關系。經過 「廣泛搜索」,圖書館館長現在得出結論稱,它們很可能已經被盜。

劍橋大學圖書館稱達爾文價值數百萬英鎊的筆記本已失蹤20年

他們正在發起公開呼籲,試圖幫助尋找它們。「這是令人心碎的,」劍橋大學圖書館館長 Jessica Gardner博士告訴BBC。「我們將不遺餘力」以試圖發現發生了什麼,她補充說。

最後一次看到這些筆記本是在2000年11月,當時 「內部要求」將這些筆記本從一個特別的手稿儲藏室中取出來拍照。這些筆記本被帶到一個臨時工作室。當時由於正在進行建築工程,該工作室在大學圖書館的一個臨時建築內。直到兩個月後的「例行檢查」時,才發現它們不見了。

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「我們知道它們在11月被拍了照片,」Gardner博士說。「但我們不知道從那時到2001年1月這段時間發生了什麼,當時確定它們沒有在貨架上的適當位置。」「而且恐怕剩餘的記錄上也沒有任何東西能告訴我們更多的東西。」

最初圖書館工作人員認為這些筆記本可能被放回了錯誤的地方。「我的前輩們相信它們被放錯了,他們會找到它們的。」2017年成為圖書館服務主任的Gardner博士補充道。然而在多年的搜索後,他們仍是一無所獲。也許鑒於圖書館的規模,這並不奇怪。它包含200多公里的書架,大約相當於從劍橋到南安普頓的公路距離。它是1000多萬張地圖和手稿以及其他物品的所在地。

今年年初, Gardner博士安排了一次新的搜索。專業人員梳理了圖書館存儲設施的特定區域。他們對189個箱子進行了檢查,這些箱子里有達爾文的書籍、圖紙和信件。但還是沒有找到筆記本。Gardner博士稱,需要一種新的方法。她說,她 「不願意接受」這些筆記本就這麼 “失蹤 “了。

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因此,她和她的團隊 “完全回顧了當時發生的事情,批判性地推翻了已經成為共識的筆記本被錯誤地擱置的結論」。「不情願地,我已經決定這不是正確的結論。」相反,她認為:「這些筆記本很可能是被偷了。」

她表示,偷竊「應該從一開始就作為一種可能性被排除,而事實並非如此」。她解釋說,過去二十年來,安全程序已經被「修訂和審查」並 「收緊」。「現在如果沒有發現這種規模和意義的事情,我們會去報警」。

目前,劍橋郡警方已經接到通知,筆記本的失蹤已經被記錄在國家藝術品丟失登記冊上,用於失蹤文物。警方也已將失蹤的筆記本加入國際刑警組織的被盜藝術品數據庫。

1837年7月,28歲的達爾文在返回倫敦的家中後,他在他的一本紅皮筆記本的首頁寫下:”I Think”。然後他畫了一幅樹的插圖。他那時剛隨英國皇家海軍艦艇「小獵犬」號航行返鄉,正在通過旅行中獲得的靈感進行科學構思。

「這些筆記本確實是達爾文試圖向自己提出的問題,關於物種從哪里來,物種的起源是什麼?」劍橋大學科學史和科學哲學名譽教授 Jim Secord解釋說。20多年後,1859年11月24日,達爾文在《物種起源》中發表了更完整的生命樹插圖。

「當你看到這些筆記本時,幾乎就像在達爾文的腦袋里一樣,」Secord教授說。「它們是他寫下的各種信息的記事本」。他表示:「你會感覺到他以極快的速度在研究這些想法,還有那種智慧的能量,我認為這些筆記本真正傳達了這種能量。」

劍橋大學圖書館稱達爾文價值數百萬英鎊的筆記本已失蹤20年

雖然筆記本已經被數字化,但Secord教授表示,掃描件永遠無法取代真實的東西。「讓這樣一個標志性的東西失蹤,真的是一個悲劇。」筆記本本身很小,不比一張明信片大。它們被放在一個特製的藍色盒子里,大小和平裝本差不多。

筆記本仍有可能被找到。「我們不會停止尋找,」Gardner博士說。但要完成對剩餘書架和儲藏室的全面搜索,還需要五年時間。與此同時,圖書館正在向公眾尋求幫助。

「有一些很好的例子,由於公眾的幫助,已經找到了東西,」Gardner博士說。「因此,我真的會呼籲公眾,前工作人員,研究人員,任何可能有信息的人,這將有助於澄清。」但Gardner博士不願意猜測筆記本可能在哪里。

「它們有可能在床底下,這是最好的情況,有人發現不能賣掉它們,或者只是拿着它們,」她說。「這時候就可以安全地,甚至是匿名地去聯系了。我們要找的就是這些新的線索,在警方的幫助下,才能幫助為國家追回這些。」

任何可能有關於失蹤筆記本的信息的人都被要求通過電子郵件 [email protected]與劍橋大學圖書館聯系,或與劍橋郡警方取得聯系。

來源:cnBeta