極為罕見:「決斗恐龍」化石將首次向公眾展出

據外媒報道,一頭暴龍和一頭三角龍在長達6700萬年的封塵後終於要第一次公開亮相了。這種令人難以置信的化石被稱為「決斗恐龍(Dueling Dinosaurs)」,它將捕食者和獵物保存在一起,看起來就像是在戰斗中,它非常得完整甚至還有皮膚的印跡。

極為罕見:「決斗恐龍」化石將首次向公眾展出

兩具骨骼化石同時出現在一起的情況並不多見,更別提這對最著名的恐龍了。這兩只動物似乎是同時死亡的,然後很快就被同一事件埋了起來,就此它們被永遠糾纏在一起,三角龍的後腿和尾巴擱在了霸王龍的尾巴上。

對於它們在死亡時是否真的在「決斗」則還有待討論。但乍一看確實是這麼一回事,實際上確實有一些相互作用的證據。

三角龍的身體里嵌有兩顆來自霸王龍的牙齒,一顆在喉嚨處,另一顆在臀部附近。霸王龍的頭骨破裂了,一些古生物學家認為這可能是由於它的巨大獵物的防禦性踢傷所致。這只食肉動物有幾顆斷了的牙齒,這表明它曾經扭打過–或可能只是它一生中為了某一頓每餐而不得不跟其他恐龍搏鬥留下的傷疤。

極為罕見:「決斗恐龍」化石將首次向公眾展出

以前科學界也曾發現過成群的恐龍化石–或許這兩頭恐龍是在山崩或山洪中被發現的。不管怎樣,「決斗恐龍」這個名字太吸引人了。

實際上,這並不是圍繞這些化石的唯一爭論,還有一個就是很難確定這兩種恐龍到底屬於哪一種。唯一清楚的是,其中一種是獸腳亞目食肉動物–一種則跟著名的暴龍有着親緣關系的兩足食肉動物,另一種是角龍–一種有頭有喙的食草動物,跟三角龍有親緣關系。

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據了解,這個決斗恐龍比著名的霸王龍Scotty和Stan的骨骼要小得多,這使得過去的一些專家認為它是矮暴龍的一種新物種,叫Nanotyrannus。然而,現在人們普遍認為,這個標本很可能是幼年暴龍,而矮暴龍可能根本就不存在。同樣地,角龍也曾被認為存在一些奇怪的特徵,使其跟經典的三角龍區別開來,但現在大部分人都認為就是這樣。。

無論它們是什麼,這兩個標本都是同類中最完整的樣本。這只獸腳亞目恐龍被認為是迄今為止發現的唯一一具100%完整的暴龍骨骼。事實上,它們的砂岩墳墓不僅保存了骨頭,還保存了皮膚上的印記,里面甚至可能還會有內髒和胃里的東西。

極為罕見:「決斗恐龍」化石將首次向公眾展出

所有這一切都將使決斗恐龍成為任何博物館的明星景點,現在它們終於有史以來第一次向公眾亮相。這些化石最近被非營利組織Friends of The North Carolina Museum of Natural Sciences在拍賣會上買走並將其贈給了以同名博物館。

這個最早於2006年在蒙大拿州的一個農場被發現且多年來一直被放在倉庫里塵封在灰塵中的化石終於在一家公共博物館找到了歸宿。北卡羅萊納自然科學博物館(North Carolina Museum of Natural Sciences)將把決斗恐龍作為其新擴展的化石展區。

極為罕見:「決斗恐龍」化石將首次向公眾展出

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極為罕見:「決斗恐龍」化石將首次向公眾展出

極為罕見:「決斗恐龍」化石將首次向公眾展出

據悉,新展區的建設工作將於2021年開始並於次年對公眾開放。

來源:cnBeta