歐空局斥資8600萬歐元清理一塊112公斤重的太空垃圾

我們都喜歡看到火箭發射,攜帶科學設備,有時還攜帶人類進入太空。這很酷,它證明了當人類用心去做一件事時,他們可以完成偉大的事情。不幸的是,將這些大傢伙發射到太空會留下很多垃圾,往往會在環繞地球的軌道上漂浮幾個月,或者在某些情況,漂浮很多年。

歐空局斥資8600萬歐元清理一塊112公斤重的太空垃圾

太空垃圾是一個巨大的問題,而且問題與日俱增。廢棄的火箭部件、老舊的、不復存在的衛星的碎片,甚至是廢棄的空間站,都比以往任何時候都更密集地凌亂在地球周圍的區域。現在,正如歐洲航天局的一項新舉措所表明的那樣,清理這些垃圾將是一項復雜且顯然非常非常昂貴的任務。

根據歐空局發布的消息,該機構已經與一家名為ClearSpace
SA的瑞士初創公司簽署了一份大規模合同。該公司已獲得8600萬歐元–約合1.02億美元–用於從地球軌道上清除一塊大型太空垃圾。這項任務將是ClearSpace-1,將於2025年發射,並試圖將一個Vespa有效載荷適配器擊落。

該物體是一次火箭發射的一部分,它將一顆衛星送入太空,雖然衛星成功地到達了預定目的地,但有效載荷適配器自此也一直在地球軌道上運行。現在,歐空局想把它處理掉。它自2013年以來一直在地球軌道上運行,歐空局表示,它的大小相當於 “一顆小衛星”。

ClearSpace-1任務將針對Vespa(織女星二級有效載荷適配器)。這個物體早在2013年 “織女星 “第二次飛行後,就被留在了一個約801公里乘664公里高度的漸進處置軌道上,符合空間碎片減緩規定。Vespa目標的質量為112公斤,大小接近於一顆小衛星。

如果那些我們不希望繞着地球運行的物體只要速度足夠慢,它們就會自己掉進大氣層,那麼太空垃圾問題就會很快解決。在絕大多數情況下,物體與地球大氣層相遇的強烈摩擦會將它們徹底摧毀。許多概念性空間垃圾清理工作的目標都集中在這一事實上。過去的建議包括網狀系統,甚至是魚叉,可以抓住各種大小的空間碎片,並將其拖入大氣層,在那里將其摧毀。

如果ClearSpace能夠成功,這將是一項巨大的成就,但這也只是朝着真正清理地球上空的總體目標邁出的最微小的一步。

來源:cnBeta