EPFL科學家開發癌症治療方法 利用T細胞的「機械力」破壞腫瘤細胞

瑞士洛桑聯邦理工學院( EPFL)的研究人員展示了一種新的方法,使免疫療法成為一種更有效、更有針對性的抗癌治療方法。該團隊設計了含有藥物的微粒子,只有當T細胞物理擠壓它們時,在與癌細胞接觸時才會釋放。

EPFL科學家開發癌症治療方法 利用T細胞的「機械力」破壞腫瘤細胞

我們自身的免疫系統是我們對抗癌症的最強大的工具之一,但它經常需要「輕推」。免疫療法就能提供這樣的幫助,它可以通過藥物將額外的免疫細胞招募到腫瘤部位,也可以通過移除免疫細胞,給它們增加對抗癌症的能量,然後再將它們送回體內開始工作。

當它有效時,結果已被證明是驚人的。不幸的是,這種療法往往會失敗,使用更強的治療方式會引發潛在的致命的免疫系統過度反應。所以在新的研究中,該團隊進行了一種概念驗證,即只有在癌症存在的情況下,才會提升人體T細胞的殺傷力的方法。大多數免疫治療技術都是利用生化信號來觸發藥物的釋放,而新系統則是依靠一種新型的觸發方式–物理擠壓。

EPFL科學家開發癌症治療方法 利用T細胞的「機械力」破壞腫瘤細胞

「當T細胞與癌細胞接觸時,它們會通過釋放化學物質以及施加機械力來破壞細胞,」該研究的主要作者Li Tang說。「只有當T細胞接觸到目標細胞時,它們的機械力才會被觸發。」

研究人員從多孔的二氧化硅微粒子開始。這些孔隙中充滿了抗癌藥物,並用雙鏈DNA製成的塞子封住。其想法是,當T細胞與癌細胞接觸時,它們會給腫瘤和微粒子一點擠壓,從而打破DNA「帽子」,釋放藥物。

該技術在培養的人體細胞和活體小鼠身上進行了測試,在這兩種情況下,它都顯著增強了T細胞的殺癌效果。最終,研究人員的計劃是將顆粒縮小到納米尺度,並對系統進行改造,使其能夠附着在T細胞上,攜帶到目標位置並釋放藥物,幫助免疫系統進行抗擊。

「目前我們只是剛剛完成了概念驗證階段。」Tang說。「我們已經證明了我們的想法是可行的,但在開始進行臨床試驗之前,我們還需要進一步開發這項技術。」

該研究發表在《Material Horizons》雜志上。

來源:cnBeta