維珍軌道公司為第二次軌道測試做好准備

維珍軌道公司正在為其Cosmic Girl母艦和LauncherOne火箭准備第二次嘗試在軌飛行,該公司周一宣布其Launch Demo 2任務將在聖誕節前一周進行。此次飛行是繼今年早些時候該公司首次嘗試進入太空未果後的又一次飛行,該團隊此次將同時發射10顆小衛星。

維珍軌道公司為第二次軌道測試做好准備

在過去的幾年里,維珍軌道公司一直在開發和測試其獨特的發射系統,該系統包括使用改裝過的747飛機將火箭運到高空,然後從機翼上釋放火箭並將其發射到軌道上。在發動機燃燒和級分離之後,這枚Launcher One火箭就會將客戶的有效載荷送入軌道,而 Cosmic Girl飛機則返回簡易機場降落。

該公司在今年5月進行了首次到達太空的嘗試,雖然確實沒有成功,但也不是完全失敗。Cosmic Girl按計劃將火箭運到了高空,但在第一級發動機點火後不久就發生了異常情況,任務被終止。

維珍軌道公司為第二次軌道測試做好准備

在經過半年的「嚴格」調查、數據分析、修改和測試,維珍軌道現在它又回到了跑道上。最近,它帶着Cosmic Girl進行了最後一次試飛,以模擬即將到來的任務,並收集更多的數據,然後將火箭與Cosmic Girl的機翼進行配對。

這一次,維珍軌道公司將為美國大學發射10顆CubeSats,並按計劃全部送入軌道。在起飛前只需進行一些最後的測試,Cosmic Girl將於12月19日從維珍軌道公司位於莫哈韋沙漠的基地發射。如有必要,12月20日和隨後幾周還將有一個備份發射窗口。

來源:cnBeta