繞地球飛行的神秘物體身份確認:昔日火箭殘骸

據外媒報道,早在9月份,就有消息說稱一個物體正朝着地球飛來。這本身並不是什麼大新聞,但讓這個發現如此有趣的是,沒有人知道這個物體到底是什麼。會是小行星嗎?也許,但一些科學家提出了不同的解釋,現在該物體已經安全通過地球。

據悉,這個奇怪的近地天體最初被叫做Asteroid 20202 SO,結果它很可能是人造的。現在人們認為這是20世紀60年代發射的一枚非常古老的火箭的殘骸。當這個神秘訪客經過地球時,它的照片可能有助於揭示它的真實身份並再次提醒我們–人類有隨地扔垃圾的習慣。

為了找到答案,虛擬望遠鏡項目(Virtual Telescope Project)的研究人員舉辦了一個實時的流事件來跟蹤這個接近地球的物體。當在太空中巡航時高能硬件能鎖定明亮的光點,該項目創始人、天體物理學家Gianluca Masi指出,它可能是NASA發射出去現回來「訪問」的一塊硬件。

繞地球飛行的神秘物體身份確認:昔日火箭殘骸

科學家們懷疑這個物體可能不是真正的小行星已經有一段時間了。這是基於這樣一個事實,即該天體的太陽中心軌道似乎跟地球非常相似,而2020 SO提供了進一步的線索,即它實際上只是一塊繞太陽飛行的垃圾。

這枚火箭–如果屬實的話 –被認為是於1966年9月發射的Centaur助推器。這是Surveyor 2任務的一部分,該任務發射了一顆月球着陸器到月球表面。不幸的是,飛船失去了控制,任務失敗了,但火箭助推器似乎活了下來、繞着太陽飛行並最終追上了地球。

來源:cnBeta