全新宇宙之謎「奇特射電圈」令天文學家困惑不已

據外媒New Atlas報道,隨着快速射電暴之謎看似即將被解開,天文學家們需要一個新的宇宙難題來思考。近期天文學家們發現了太空深處出現的一種全新奇怪環形天體:「奇特射電圈」(ORCs)。第一個ORC是美國國家射電天文台的Anna Kapinska在2019年9月發現的,當時她正在檢查宇宙演化圖(EMU)項目試點調查的數據。

後來研究人員又在同一數據集中發現了另外兩個ORC,而第四個則出現在巨型米波射電望遠鏡的檔案數據中。

全新宇宙之謎「奇特射電圈」令天文學家困惑不已

這些古怪的東西在無線電圖像中顯示為清晰的圓圈,但似乎並沒有發出任何光學、紅外或X射線輻射。目前還不知道它們有多大,也不知道它們離我們有多遠–研究小組說,它們可能是銀河系內數光年寬的斑點,也可能是橫跨數百萬光年、遠在宇宙中更遠處的斑塊。

當然,最初的假設是ORCs是數據中的某種視覺假象,但通過其他射電望遠鏡的後續觀測,證實了它們確實是天空中真實存在的天體,盡管非常微弱。

那麼它們到底是什麼呢?目前它仍然是一個謎,但研究人員已經調查並排除了一些可能的解釋。乍一看,它們似乎類似於超新星殘骸,即恆星爆炸後留下的碎片雲。但它們離大多數恆星運行的銀河系平面太遠了。ORCs也有點像其他三種經常在太空中看到的射電發射–強烈的恆星形成的星系周圍的射電環,超大質量黑洞射出的 “裂片 “發射,或者所謂的愛因斯坦環,其中像無線電波這樣的信號被星系團的引力彎曲成圓圈。

但該團隊排除了這三種解釋。ORCs距離任何其他恆星或星系都太遠了,而且太奇怪的圓形和對稱性,不可能是那些類型的發射。研究人員得出的結論是,這些奇特射電圈是一個全新的天體–盡管它們可能仍與已知的現象有關,比如快速射電爆發或黑洞和中子星之間的碰撞發出的引力波。

一篇描述ORCs發現的論文將發表在《澳大利亞天文學會出版物》上。

來源:cnBeta