航天創企Aevum推出全球首款全自動軌道火箭發射無人機

據外媒TechCrunch報道,把東西發射到太空並不一定意味着要用大量的火箭燃料動力推力垂直發射大型火箭,初創公司Aevum在多個方面打破了這一模式,其創新的運載火箭設計結合了無人機的水平起降能力,第二級可在高空部署,並可將小型有效載荷帶入太空。

航天創企Aevum推出全球首款全自動軌道火箭發射無人機

據該公司創始人兼CEO Jay Skylus說,Aevum的模式在基礎技術上其實並沒有什麼新的突破。Skylus此前曾在NASA、波音、Moon Express和Firefly等一系列航天行業家喻戶曉的公司和初創公司工作,他表示,這家初創公司主要專注於充分利用現有的現有技術,創建一個大部分可重復使用的全自動小型有效載荷軌道運載系統。

Ravn X看起來與現有的噴氣式飛機沒有太大區別,與已經用於地面無人飛行的Predator系列無人機有明顯的相似之處。該飛行器長80英尺,翼展60英尺,包括有效載荷在內的最大總重量為55000磅。目前該系統的70%是完全可以重復使用的。Skylus表示,目標是在此基礎上進行迭代,在相對較近的將來,95%的發射系統都可以重復使用。

Ravn X的運載系統是為快速反應運載而設計的,能夠在短短180分鍾內將小型衛星送入軌道—-在這之後相當短的時間內就能讓它准備好飛行並再次運載另一顆衛星。它使用傳統的噴氣式燃料,與商業客機上使用的燃料相同。據Skylus公司稱,它可以在 「幾乎任何天氣下」起飛和降落。它還可以在任何一英里長的傳統飛機跑道上起飛和降落,這意味着它理論上可以使用世界上任何一個活躍的機場作為發射和降落地點。

航天創企Aevum推出全球首款全自動軌道火箭發射無人機

相對於其他太空發射初創公司,Aevum的一個關鍵定義差異是,他們所展示的不是理論上的,也不是在開發中的–Ravn X 已經有付費客戶,包括超過 10 億美元的美國政府合同。它的第一個任務是與美國太空部隊合作的ASLON-45小型衛星發射任務(定於2021年底),它還與美國空軍太空和導彈系統中心簽訂了一份跨越9年的20次任務合同。Skylus表示,事實上,Aevum向客戶交付生產型運載火箭的工作已經開始。

美國國防部在相當長的一段時間里一直在積極尋求太空發射方案,為其提供反應靈敏、周轉時間短的發射能力。這也是像 Astra這樣的公司的目標,該公司原本希望憑借其Rocket小型發射器贏得DARPA對此類系統的挑戰(現已過期)。Aevum的系統還有一個優勢,那就是基本上可以與現有的機場基礎設施完全兼容–同時也不需要人類飛行員參與,也完全不需要冒任何風險,就像他們與維珍軌道公司所主張的表面上類似的發射模式一樣。

Aevum也不只是提供Ravn X發射器,其目標是處理發射服務的端到端物流,包括有效載荷的運輸和整合。Skylus表示,這些部分往往被現有的發射供應商所忽視或服務不足,許多創建有效載荷的公司也沒有意識到,將一顆工作的小衛星送入軌道,是成本高、復雜和耗時的部分。這家初創公司在提供集成服務時也沒有 “重新發明”–Skylus表示,他們正在與一系列現有的合作夥伴合作,這些合作夥伴都已經有了做這項工作的成熟經驗,但之前並沒有動力或需要為Skylum看到的客戶提供這類服務,無論是在公共還是私營部門。

Skylus說,需要的並不是另一個SpaceX,而是由於SpaceX的出現,有了豐富的航空航天公司,以前幾乎只與大型政府合同和一兩家大規模的傳統火箭公司合作,將任務放在一起。他們現在願意與大大擴展的軌道有效載荷市場合作,包括小型衛星,目的是在通信、環境監測、航運和國防方面提供具有成本效益的解決方案。

Aevum的解決方案聽起來無疑是解決了一個明確而現實的需求,在風險狀況、可重復使用性、成本和靈活性方面提供了好處。該公司的首批活躍任務顯然將受到潛在客戶和競爭對手的密切關注。

來源:cnBeta