日本探測器「隼鳥2號」密封艙分離 向地球投擲小行星樣本並展開新的旅程

12月5日,日本的小行星探測器「隼鳥2號」向地面釋放可能裝有小行星「龍宮」碎石的密封艙,該密封艙或於日本時間6日凌晨2時50分被投放到澳大利亞南部的沙漠地帶。據報道,可能被帶回的碎石樣本,或有助探索太陽系起源。

據日本廣播協會報道,密封艙的投放地點位於澳大利亞軍隊進行訓練等的場所,該地平時對人員出入實施嚴格管制,但此次允許媒體4日對回收密封艙的相關設施進行采訪。

該設施內有日本宇宙航空研究開發機構的控制中心,相關人員對推斷密封艙着陸地點的具體操作順序等進行了確認。

報道稱,該投放地也是澳大利亞原住民生活的地方。日本宇宙航空研究開發機構宇宙科學研究所副所長藤本正樹表示:「這是一片廣闊平坦的大地,最適於密封艙安全着陸,是能夠馬上將樣本運回日本的絕佳環境。」

另據日本共同社此前報道,日本宇宙航空研究開發機構4日召開了記者會。該計劃負責人津田雄一教授表示,「探測器非常順利」,並強調「認為取得了超出預想的成果。」

津田介紹稱,密封艙將在縱100公里、橫150公里的橢圓范圍內落地。如果使用火藥的密封艙分離工作失敗,就會像2010年返回的第一代「隼鳥號」一樣,整個機體進入大氣層,以回收樣本為優先。第一代「隼鳥號」的機體當時燃燒殆盡。

報道指出,如果密封艙成功分離,「隼鳥2號」將朝着另一顆小行星「1998KY26」繼續飛行,着手下一個任務。

日本探測器「隼鳥2號」密封艙分離 向地球投擲小行星樣本並展開新的旅程

「隼鳥2號」2014年12月發射升空,在目的地「龍宮」製造了隕石坑,兩度成功着陸。2019年11月,它結束了約1年半的停留,向地球出發。

當地時間2020年12月5日下午,「隼鳥2號」向地面釋放密封艙。當地時間6日凌晨,密封艙將進入地球大氣層,並於凌晨2點47分至57分,降落在澳南部伍默拉附近的沙漠,最快當地時間6日中午前後被回收。

來源:cnBeta