土木堡之變令明朝軍事衰落?不存在的,看看之後數十年明軍戰績

正統十四年(1449年)六月,瓦剌太師也先入侵明朝邊境,明英宗朱祁鎮率二十萬大軍親征,計畫從大同北上,欲與瓦剌大軍決戰。途中接到密報,瓦剌已做好準備,明軍隨即返回,中途遭到瓦剌騎兵多次襲擾,恭順侯吳克忠、成國公朱勇所部先後被殲滅。剩餘明軍退入土木堡(在今河北懷來),被瓦剌軍隊包圍,明軍大敗,死傷慘重,幾乎全軍覆沒。明英宗的御林軍也死傷殆盡,被瓦剌俘虜。

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明朝在這一戰的損失之慘重遠遠不止是這二十萬軍隊,加上之前的陽和衛之戰、鷂兒嶺之戰兩場慘敗,軍隊傷亡約三十萬人。全部裝備火器,最精銳的京師三大營全軍覆沒。此外還有英國公張輔、成國公朱勇泰寧侯陳瀛巨鹿侯、駙馬都尉井源、平鄉侯陳懷、襄城伯李珍、遂安伯陳塤、修武伯沈榮等勛貴武將,戶部尚書王佐、兵部尚書鄺埜、吏部左侍郎兼翰林院學士曹鼐、刑部右侍郎丁鉉、工部右侍郎主永和等五十多名隨軍文官戰死,大明朝廷為之一空。

有人據此認為,明朝開始因此由盛轉衰,之後就開始走下坡路了,但實際上,土木堡之變雖然損失慘重,但由於於謙力挽狂瀾,及時擁立明英宗的弟弟朱祁鈺登基,因此明朝的政局並沒有發生太大的動盪,國力也很快得到恢復。在北京保衛戰取得勝利之後,瓦剌撤軍,這場戰爭持續時間還不到半年,明朝境內受到的破壞也比較有限。戰爭結束後,於謙主持大局,開始軍制改革,重建軍隊,明軍的戰鬥力很快恢復。

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明憲宗成化元年(1465年),此時距離土木堡之變過去16年,南方的大藤峽瑤族土司叛亂,朝廷很快出兵平定。成化三年(1467年),建州女真首領愛新覺羅·董山叛亂,明憲宗命左都御史李秉提督軍務,武靖伯趙輔為靖虜將軍總兵官,率兵征討建州女真部。明軍分左右哨五道各萬人從撫順關出塞,連續征戰一月,攻至建州,大獲全勝。建州衛的首領李滿住父子,建州左衛的首領董山等人均被明軍斬殺。

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成化六年(1470年),明軍在河套擊敗韃靼。成化七年(1471年),懷遠諸堡之戰,明軍擊敗韃靼。成化九年(1473年),明軍擊韃靼紅鹽池之戰,成功收復河套,蒙古人渡河遠遁二十年。成化十五年(1479年),因為建州女真叛服無常,憲宗命太監汪直監督軍務,撫寧侯朱永為靖虜將軍總兵官討建州女真,並再次命朝鮮國王一起出兵夾擊。
兩個月後,朱永等人上章奏捷:「建州賊巢在萬山中,山林高峻,道路險狹。臣等分為五路,出撫順關,半月抵其境。賊據險迎敵,官軍四面夾攻,且發輕騎焚其巢穴。賊大敗,擒斬六百九十五級,俘獲四百八十六人,破四百五十餘寨,獲牛馬千餘,盔甲軍器無算。」 朱永論功進封保國公,此後百年,明朝再無一人因為戰功得封公爵,包括大名鼎鼎的戚繼光、李成梁、李如松。

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成化十六年(1480年),明軍主動襲擊韃靼,取得威寧海大捷。韃靼首領小王子的妻子滿都魯戰死,小王子敗逃。成化十八年(1482年),明軍擊敗韃靼,取得延綏之戰勝利。成化二十三年(1487年),明朝擊敗越南,送占城國流亡王子古來回占城復王位。

從這些戰役的結果可見,明軍的戰鬥力不但沒有下降,反而超過了土木堡之變前,明軍屢戰屢勝,明朝不但收復了之前丟失的河套地區,版圖也持續擴張。成化一朝,明朝的軍事政策都是向外擴張的,直到弘治皇帝朱佑樘改變了對外策略,明朝才停止了擴張的腳步。明朝軍事的衰落源自於衛所兵制的破壞,這是一個長期緩慢的過程,絕不是某個戰役能決定的。

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