2020年十大太空奇特發現盤點

據外媒報道,眾所周知,太空極其怪異,不過天文學家似乎每年在發現奇異的新天體和新事件上在不斷超越自己。從極端的系外行星到有着奇怪命運的恆星、一個古老謎團的線索和一個全新謎團的開端,以下則是今年讓人以及科學家們感到震驚的10個最奇特天文發現。

2020年十大太空奇特發現盤點

極其不適宜居住的系外行星

K2-141b是一顆由岩石構成的超級地球系外行星,有着人們非常熟悉的周期。就像我們的地球一樣,它也有流體海洋,它們也會蒸發成雲然後凝結再以雨的形式落回地表。但我們這里討論的不是水–所有這些都發生在岩石上。

預計K2-141b的大片表面將被熔岩海覆蓋。由於這顆星球距離其恆星非常近,那里的這導致天氣足夠熱到蒸發岩石從而形成一種二氧化硅大氣,這種大氣被超音速風帶到星球的夜側,並在那里冷卻並形成岩石雨。

從未存在過的行星

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Fomalhaut b是最早被發現的系外行星之一,但今年天文學家卻沒有找到它的聲音。一個研究小組在分析了哈勃望遠鏡十年來的觀測結果後發現這個於2004年發現的亮點在2014年完全消失了。

這顯然不是行星能輕易做到的,對此研究人員提出了一個相當簡潔的解釋–Fomalhaut b從未存在過,反正不是作為一個行星存在過。計算機模擬顯示,它更可能是由兩顆小行星或彗星碰撞而形成的濃密塵霧,而這兩顆小行星或彗星在十多年後漂移開來。

它可能不是行星,然而目睹了這種短暫的宇宙事件令人極其印象深刻。

一顆消失的恆星

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據悉,一顆巨大明亮的恆星最近也在悄悄地消失在夜空中。

這顆先前會發光的藍色變星位於約7500萬光年遠的Kinman矮星系內。在這個距離上,它以一種令人難以置信的光信號–約比太陽亮250萬倍–宣布了它的存在。這顆恆星最後一次被發現則是在2011年,然而不到十年後,當天文學家去研究它的時候它已經消失了。通常情況下,大家會認為像這樣的一顆恆星會伴隨着一聲巨響和一顆非常明顯的超新星消失,但實際上這顆恆星似乎是以一種讓天文學家感到極為困惑的方式消失了。

超新星倖存者

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關於命運怪異的恆星,今年早些時候,一顆白矮星被發現已經變成了超新星–並且倖存了下來,這跟大家此前所知道的完全相反。

這顆恆星的組成很不尋常,不像人們所期望的那樣含有氫或氦,而是含有碳、鈉和鋁,而這些在白矮星中通常並不存在。它很小,只有太陽質量的40%。它以90萬公里/小時的速度穿越銀河系。

該小組能給出的唯一解釋是,它以某種方式成為了不完整的超新星並倖存了下來。這會燒掉缺失的元素、產生意想不到的元素、收縮它的質量並讓恆星以難以置信的速度疾馳而去。

將恆星變成行星的黑洞

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然而最奇怪的命運卻將降臨在GSN 069星系中的一顆恆星。在約一萬億年的時間內,這顆恆星可能會變成一顆類木星行星,這要歸功於它跟黑洞的無休止的近距離接觸。

當天文學家注意到明亮的X射線暴像時鍾一樣每隔九個小時爆發一次時,這個奇怪的故事就被揭開了。仔細觀察後,他們發現一顆恆星被拋入到一個獨特的螺旋形軌道,該軌道繞一個黑洞運行–閃光則來自恆星每次掠過飢餓宿主時從其表面吸出的物質。

這一緩慢而穩定的盛宴已經在數百萬年間將這顆恆星從一顆紅巨星轉變為了一顆白矮星,科學家們預測,再給它1萬億次時間,它可能會冷卻到足以成為一顆行星。當然前提是假設宇宙能存在那麼久。

巨大的宇宙火山口

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就像銀河火山一樣,黑洞也會偶爾爆發並釋放出難以置信的能量,然後在周圍的氣體和物質上打出洞來。今年,X射線和射電望遠鏡發現了宇宙有史以來最大的「火山口」之一,其似乎來自於蛇夫座星系團中心的超大質量黑洞。

它的巨大規模讓天文學家最初排除了爆炸的可能性,但當發現這個隕石坑在X射線和無線電波中都可見時其他解釋也無法證實。留下這樣一個星系際印記所需要的能量是無法估量的。

無線電中繼器

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快速射電暴(FRB)是幾十年來最引人入勝的宇宙之謎之一,今年,關於它們身份的新線索浮出了人們的眼前。

這些信號大多是一次性事件,持續時間只有幾毫秒,但其中一些被觀察到在隨機間隔內重復發生。或者至少,天文學家認為它們是隨機的。早在2020年,天文學家們就發現了一個FRB,它的周期為16天,其中,爆發周期約為4天,沉寂期12天。

幾個月後,另一項研究在一個自2012年就一直受到關注的著名中繼器中發現了一個隱藏的模式。之前被認為是隨機的,但經過8年的觀察發現,這個FRB存在一個157天的周期,其中活躍90天、沉寂67天。研究小組預測下一個活躍階段將在8月份到來。

被抓現行

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FRB之謎的最大線索可能會解開它們的身份,這是有史以來人類第一次從我們自己星系探測到這樣的信號之一。

據悉,4月28日,天文學家觀測到一顆磁星的活動。該磁星是一顆密度極高的中子星,具有強大的磁場。跟普通的X射線一起,這顆星球發射出了一束明亮的無線電波,看起來疑似FRB。磁星已經在懷疑名單上名列前茅,而這一新發現無疑強化了這點。

它們是否能解釋任何、部分或全部的FRB還有待觀察,但這顯然是一個引人入勝的線索。

史上最具磁性的天體

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今年另一種類型的中子星也吸引了天文學家的注意,一顆脈沖星被發現具有我們在宇宙中觀測到的最強磁場。

研究小組計算出這顆脈沖星的磁場高達10億特斯拉(T)。作為參考,太陽的磁場最高約為0.4 T,而地球的磁場只有區區的30微特斯拉(註:1特斯拉=1×106微特斯拉)。

所以千萬不要靠得太近–這顆脈沖星高達10億T的磁場足以把你撕裂成一個個的原子。

全新的宇宙之謎

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隨着FRB的事件(幾乎)結束,人類需要一個全新的宇宙奧秘來思考–而太空立即提供了一個。「奇異射電圈(ORC)」是一種無法解釋的射電輻射斑點,其跟任何已知的天體或現象都無法對應。

截止到目前,只有少數ORC在無線電圖像中被發現,而且它們不會發出任何光學、紅外或X射線信號。天文學家還不能確定它們有多遠或多大,它們可能是潛伏在銀河系中的幾光年寬的黑點也可能在我們星系之外且寬度則有幾百萬光年。

這些奇怪的ORC似乎是一種全新的天體,盡管它們可能跟我們已知的某些東西有關。不管怎樣,在接下來的幾年里,觀察結果和線索的涌現都將是令人興奮的。

來源:cnBeta